Por ALEXANDRA JAFFE /
(Foto AP / Alex Brandon) /

REHOBOTH BEACH, Delaware (AP) – El presidente Joe Biden no necesita mirar más atrás que su época como vicepresidente para comprender los desafíos que se avecinan en la promoción de su nuevo acuerdo de infraestructura de $ 1 billón para el pueblo estadounidense y sacar el dinero por la puerta lo suficientemente rápido como para que puedan sentir un impacto real.

Cuando el presidente Barack Obama impulsó un proyecto de ley de estímulo gigante en 2009, su administración enfrentó críticas de que el dinero era demasiado lento para abrirse camino en la lenta economía, y el propio Obama reconoció más tarde que no había logrado vender a los estadounidenses los beneficios de la legislación. .

Su mayor error, dijo Obama en 2012, fue pensar que el trabajo de la presidencia era «simplemente hacer la política correcta», en lugar de contar «una historia al pueblo estadounidense que les dé un sentido de unidad y propósito».

Biden comenzó su propio esfuerzo para dar forma a una historia de este tipo cuando dio una vuelta de la victoria el sábado después de que su proyecto de ley de infraestructura aprobara el Congreso, logrando una victoria muy reñida en una legislación de $ 1.2 billones que, según él, mejorará tangiblemente la vida de los estadounidenses en los meses. y años por venir.

El presidente lo calificó como una «inversión única en una generación» para abordar una serie de desafíos: carreteras y puentes en ruinas, brechas en el acceso a Internet asequible, agua contaminada por tuberías de plomo, hogares y ciudades mal preparadas para hacer frente a condiciones climáticas extremas cada vez más frecuentes.

Al final de una semana particularmente difícil en la que su partido sufrió pérdidas sorpresivas en las elecciones de todo el país, la aprobación de la legislación fue un respiro de unos meses desafiantes para un presidente asediado cuyas cifras de las encuestas han caído mientras los estadounidenses siguen frustrados. con la pandemia de coronavirus y una recuperación económica desigual

Pero la victoria legislativa plantea una serie de desafíos para Biden, tanto para promover el nuevo acuerdo como para continuar presionando por una red de seguridad social y un proyecto de ley climática de más de $ 1.85 billones de dólares, que expandiría drásticamente la salud, la familia. y programas de cambio climático.

Lo que está en juego para Biden está claro en sus débiles números de encuestas.

Priorities USA, un grupo demócrata de gran dinero, advirtió en un memorando la semana pasada que “los votantes están frustrados, escépticos y cansados ​​- de COVID, de las dificultades económicas, del cierre de escuelas, de precios más altos y salarios estancados, de medicamentos recetados inasequibles y atención médica y más «.

«Sin resultados (y sin comunicar esos resultados de manera efectiva), los votantes castigarán al partido en el poder», dijo el presidente Guy Cecil.

Si bien las encuestas sugieren en general que los estadounidenses apoyan el paquete de infraestructura, algunos indican que la nación aún no está segura de lo que contiene. Aproximadamente la mitad de los adultos encuestados en una encuesta del Pew Research Center realizada en septiembre dijeron que están a favor del proyecto de ley de infraestructura, pero un poco más de una cuarta parte dijo que no estaban seguros al respecto.

En un esfuerzo por corregir errores de mensajería pasados, la Casa Blanca está planeando una agresiva campaña de ventas para el proyecto de ley de infraestructura, con Biden planeando viajes por los EE. UU. Para hablar sobre los impactos de la legislación.

Visitará un puerto en Baltimore el miércoles y promete una llamativa ceremonia de firma del proyecto de ley de infraestructura cuando los legisladores estén de regreso en la ciudad.

La administración también está enviando a los jefes de los departamentos de Transporte, Energía, Interior y Comercio, así como al administrador de la Agencia de Protección Ambiental y los principales asistentes de la Casa Blanca para hablar sobre el proyecto de ley en los medios de comunicación nacionales y locales y en la prensa afroamericana y en español. Y están publicando explicaciones en las plataformas digitales de los departamentos para ayudar a los estadounidenses a comprender mejor el contenido del proyecto de ley.

Pero incluso cuando los funcionarios de la Casa Blanca hablen sobre lo que está en el proyecto de ley, también tendrán que asegurarse de que se gaste el dinero. Es un desafío con el que Biden está íntimamente familiarizado, ya que supervisó la implementación del estímulo de 2009 como vicepresidente. Luego, a pesar de las promesas de priorizar los «proyectos listos para la pala», los desafíos con los permisos y otros asuntos llevaron a retrasos, lo que llevó a Obama a bromear en 2011 que «listo para la pala no estaba tan listo para la pala como esperábamos».

Los demócratas sintieron en ese momento que el partido no hizo lo suficiente para recordarles a los estadounidenses cómo habían mejorado sus vidas y, en última instancia, permitió a los republicanos enmarcar la conversación electoral en torno a la extralimitación del gobierno. Al año siguiente, los demócratas enfrentaron pérdidas masivas en las elecciones de mitad de período, perdiendo el control de la Cámara y un puñado de escaños en el Senado.

Biden, por su parte, insistió el sábado en que los estadounidenses podrían comenzar a ver los efectos del proyecto de ley de infraestructura en tan solo dos o tres meses. El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, hizo las rondas prometiendo que algunos proyectos solo están esperando financiamiento, pero otros, como las inversiones en nuevos cargadores de vehículos eléctricos y los esfuerzos para reconectar comunidades divididas por carreteras, tomarán más tiempo. En contraste con el estímulo de 2009, Buttigieg dijo a NPR, el proyecto de ley de infraestructura de Biden es «tanto a corto como a largo plazo».

“Habrá trabajo de inmediato y en los próximos años”, dijo.

Si bien está vendiendo el proyecto de ley de infraestructura como evidencia de que los demócratas pueden cumplir, Biden aún tendrá que lidiar con las continuas discusiones sobre el otro gran tema de su agenda: el proyecto de ley de gasto social.

A diferencia del proyecto de ley de infraestructura, que se aprobó con el apoyo de 19 republicanos en el Senado, el paquete de gasto social se enfrenta a una oposición republicana unificada, lo que significa que Biden necesitará todos los votos demócratas en el Senado para llegar a la meta. Con las facciones moderadas y progresistas del partido discutiendo sobre los detalles del proyecto de ley final, y dos opositores centristas – el senador Joe Manchin de West Virginia y Kyrsten Sinema de Arizona – opuestos a muchas prioridades progresistas clave, ganando la aprobación final de la segunda parte de su La agenda puede ser un rompecabezas mucho más difícil de resolver.

“Todos estuvieron de acuerdo con la infraestructura. Siempre puede ponerse de acuerdo sobre si construir o no las carreteras y los puentes y crear el agua y las aguas residuales que necesita y arreglar su ferrocarril y sus puertos «, dijo el representante Jim Clyburn, DS.C., en» Fox News Sunday «.

«Pero es otra cosa de nuevo cuando empiezas a meterte en cosas nuevas», dijo Clyburn.