NUEVA YORK (AP) – Se espera que los minoristas marquen el comienzo no oficial de la temporada de compras navideñas el viernes con una multitud más grande que el año pasado en un paso más hacia la normalidad. Pero las consecuencias de la pandemia siguen pesando en las mentes de las empresas y los compradores.

Alentados por una contratación sólida, ganancias salariales saludables y ahorros sustanciales, los clientes están regresando a las tiendas y derrochando en todo tipo de artículos. Pero el aumento también ha resultado en una selección limitada en todos los ámbitos, ya que los proveedores y minoristas se han visto sorprendidos.

La escasez de contenedores de envío y de camioneros ha ayudado a retrasar las entregas mientras la inflación continúa arrastrándose. La combinación de no encontrar el artículo correcto al precio correcto, además de la escasez de mano de obra que dificulta que las empresas respondan a las necesidades de los clientes, podría generar un ambiente menos festivo.

Se espera que los compradores paguen en promedio entre un 5% y un 17% más por juguetes, ropa, electrodomésticos, televisores y otras compras en el Black Friday de este año en comparación con el año pasado, según Aurelien Duthoit, asesor senior del sector de Allianz Research. Los televisores experimentarán el aumento de precios más alto en promedio, un 17% más que hace un año, según la firma de investigación. Eso es porque los descuentos disponibles se aplicarán a productos que ya son caros.

«Creo que va a ser una temporada navideña complicada», dijo Neil Saunders, director gerente de GlobalData Retail. ”Será un poco frustrante para los minoristas, los consumidores y los trabajadores. Vamos a ver largas colas. Veremos tiendas más desordenadas. Vamos a ver retrasos a medida que recoja los pedidos en línea «.

Durante años, el Black Friday ha ido perdiendo importancia. Desde 2011, las tiendas impulsaron la temporada de compras navideñas al abrir sus puertas el Día de Acción de Gracias para competir con Amazon y otras amenazas en línea en aumento. Pero el cambio simplemente canibalizó las ventas del Black Friday. La bonanza de las compras se diluyó aún más cuando las tiendas comenzaron a comercializar las ventas del Black Friday durante toda la semana y luego más tarde durante el mes.

La pandemia disminuyó aún más la importancia del evento del Viernes Negro, aunque algunos expertos todavía creen que volverá a ser el día más activo del año. El año pasado, los minoristas comenzaron a ofrecer las grandes ventas navideñas a principios de octubre en un esfuerzo por expandir las compras por razones de seguridad y suavizar los picos de envío en línea. También se deshicieron del evento de compras en la tienda del Día de Acción de Gracias e impulsaron todos sus descuentos en línea. Este año, los minoristas están adoptando una estrategia similar, aunque ahora también están impulsando los descuentos navideños en las tiendas.

A pesar de todos los desafíos, los expertos creen que las ventas para la semana de Acción de Gracias y la temporada en general serán fuertes.

Se espera que las ventas minoristas de EE. UU., Excluyendo automóviles y gasolina, de este último lunes a domingo aumenten un 10% con respecto al año pasado y un 12,2% a partir de la temporada navideña de 2019, según Mastercard SpendingPulse, que mide las ventas minoristas generales en todos los tipos de pago, incluido el efectivo y cheque.

Se pronostica que las ventas en línea aumentarán un 7,1% para esa semana, una desaceleración con respecto al aumento masivo del 46,4% en el mismo período hace un año cuando los compradores pasaron colectivamente a Internet en lugar de comprar en persona, según Mastercard. Para la temporada navideña en general, las ventas en línea deberían aumentar un 10% con respecto al año anterior, en comparación con un aumento del 33% el año pasado, según el Índice de Economía Digital de Adobe.

Se espera que las ventas del Black Friday aumenten un 20% con respecto al año anterior a medida que regrese el tráfico de las tiendas.

Para el período de noviembre y diciembre, la Federación Nacional de Minoristas, el grupo de comercio minorista más grande del país, predice que las ventas aumentarán entre un 8,5% y un 10,5%. Las ventas navideñas aumentaron un 8.2% en 2020 cuando los compradores, bloqueados durante la primera parte de la pandemia, gastaron su dinero en pijamas y artículos para el hogar.CO