LONDRES (AP) – Los bares están cerrados en Viena y el mercado navideño está vacío en Múnich , ya que varias naciones europeas endurecen o incluso cierran para combatir un aumento en las infecciones por coronavirus.

Mientras tanto, en Londres, las parejas beben vino caliente en un mercado de temporada cerca del río Támesis, las audiencias llenas de capacidad llenan los asientos en el cercano Teatro Nacional y los amigos se apiñan con pintas en los pubs de toda la ciudad.

No por primera vez en la pandemia , Gran Bretaña está fuera de sintonía con muchos de sus vecinos. Pero esta vez, está feliz de ser diferente.

El Reino Unido ha soportado tres bloqueos en todo el país y ha registrado casi 145.000 muertes por coronavirus, el mayor número de víctimas en Europa después de Rusia. Ahora, está observando cómo los hospitales luchan con el aumento de casos en países como los Países Bajos, Bélgica, Alemania, Austria y la República Checa, lo que genera bloqueos y restricciones. Pero aunque el primer ministro Boris Johnson advirtió que una “tormenta de nieve del este” aún podría arruinar la Navidad de Gran Bretaña, muchos científicos dicen que ahora el viento sopla en sentido contrario.

“No estamos detrás de Europa en esta ola. Ellos están detrás de nosotros ”, dijo Paul Hunter, profesor de medicina en la Universidad de East Anglia.

El aumento que ahora está afectando a Europa continental, impulsado por la cepa delta altamente transmisible del virus, golpeó a Gran Bretaña en el verano, justo cuando el gobierno eliminó todas las restricciones legales restantes sobre la economía y la vida cotidiana.

Debido a que Gran Bretaña tuvo delta en el verano, cuando los virus respiratorios se transmiten con menos facilidad, «no fue tan explosivo como esperaríamos que fuera en el invierno, y como estamos viendo ahora en algunos países europeos», Mark Woolhouse , profesor de modelado de enfermedades infecciosas en la Universidad de Edimburgo.

«Creo que el Reino Unido obtuvo su onda delta en un momento fortuito, mientras que Austria, por ejemplo, es exactamente lo contrario», dijo. Austria, donde las muertes diarias promedio casi se han duplicado en las últimas dos semanas, se ha cerrado y las autoridades planean exigir las vacunas a partir del 1 de febrero.

La Organización Mundial de la Salud dijo esta semana que Europa es la única región del mundo donde los casos de coronavirus están aumentando, y el continente podría ver otras 700.000 muertes en la primavera a menos que se tomen medidas urgentes pronto.

Pero Gran Bretaña se distingue un poco.

Muchos científicos predijeron que el país vería un aumento en los casos después del 19 de julio, denominado «Día de la Libertad» por los medios de comunicación, cuando se levantaron casi todas las restricciones . No sucedió.

Las tasas de infección, que en ese momento se encontraban entre las más altas de Europa, subieron y bajaron, pero nunca volvieron a dispararse como se temía, aunque siguen siendo obstinadamente altas. Gran Bretaña está registrando más de 40.000 casos nuevos al día, un nivel visto por última vez durante el aumento del invierno pasado. Pero una tasa de vacunación relativamente alta, especialmente entre los ancianos, significa que las hospitalizaciones y las muertes son mucho más bajas que en oleadas anteriores. Aún así, 130 personas al día murieron la semana pasada después de dar positivo por COVID-19.

Los hospitales de Gran Bretaña no se han visto abrumados con casos de COVID-19, aunque están extremadamente ocupados mientras el sistema de salud lucha por despejar un enorme atraso acumulado durante la pandemia. Hasta ahora, el gobierno conservador de Johnson no ha tenido que activar su “Plan B”, que reintroduciría mandatos de máscaras y órdenes de trabajo desde casa para aliviar la presión sobre el sistema de salud.

Eso aún podría cambiar. La capacidad de la pandemia para generar sorpresas desagradables se destacó el viernes cuando Gran Bretaña prohibió los vuelos desde Sudáfrica y varios otros países debido a una nueva variante descrita por los científicos como una preocupación debido a su alto número de mutaciones y su rápida propagación.

Por ahora, la vida en Gran Bretaña puede parecer inusualmente normal, incluso festiva, ya que muchos abrazan la temporada navideña con renovado entusiasmo. Pero es una nueva normalidad más restringida.

Los visitantes de países donde todavía existen restricciones a veces se sorprenden por el enfoque voluntario y variable de Gran Bretaña para el uso de máscaras y el distanciamiento social. Pero Ivo Vlaev, un científico del comportamiento de la Universidad de Warwick que ha estudiado datos de toda Europa, dice que las personas en el Reino Unido se han apegado en gran medida a las medidas de protección, incluida la limitación de sus contactos con otras personas, incluso cuando ya no eran requeridas por la ley. Los datos de movimiento sugieren que los británicos todavía viajan y se mezclan menos que antes de la pandemia.

«Parece ser el caso de que en el Reino Unido la gente es más compatible en general con todos los comportamientos de protección de la salud» que en algunas otras naciones europeas, dijo Vaev.

En parte, dice, la razón es «miedo; en realidad, tenemos bastante miedo de salir y hacer las cosas habituales» después de la dura experiencia de la pandemia en Gran Bretaña.

Si bien algunos países europeos están recurriendo a la compulsión para vacunar a más personas, el Reino Unido se mantiene firme en la persuasión. Gran Bretaña no exige ampliamente pruebas de vacunación para asistir a eventos o lugares de trabajo, y el gobierno ha descartado la obligación de vacunas para todos, aunque se ha ordenado a los trabajadores de la salud y de la asistencia social que se vacunen.

Gran Bretaña no ha visto tanta resistencia a la vacuna como muchos otros países, y alrededor del 88% de las personas mayores de 12 años han recibido al menos una dosis. Pero solo alrededor del 68% de toda la población está completamente vacunada, una cifra más baja que en algunas otras naciones europeas, en parte porque el Reino Unido fue más lento que muchos de sus vecinos para ofrecer vacunas a niños de 12 a 15 años, y aún no ha aprobado vacunas. para niños más pequeños.

El enfoque del gobierno es dar dosis de refuerzo a los más vulnerables a enfermedades graves, ofreciendo una tercera vacuna a todos los que tengan 40 años y hasta seis meses después de la segunda.

«Obtenga su refuerzo tan pronto como pueda», dijo el primer ministro esta semana. “Porque es mediante la vacunación de nuestro país que hemos podido hacer que su personal regrese a su lugar de trabajo, abrir nuestros teatros, nuestros restaurantes y regresar por más tiempo que cualquier país comparador, a algo así como la vida normal”.

Algunos especialistas en salud pública y políticos de la oposición dicen que el gobierno depende demasiado de la vacunación para mantener a raya al virus. Quieren la devolución de las máscaras obligatorias, el distanciamiento social y otras medidas.

Pero algunos epidemiólogos son cautelosamente optimistas de que se está haciendo lo suficiente para controlar el virus durante el invierno. Quizás irónicamente, Hunter dice que el alto número de víctimas del coronavirus en Gran Bretaña lo coloca en una posición más fuerte que aquellos países donde el virus ahora está aumentando.

“Tienen poblaciones que no están tan bien inmunizadas, ya sea por vacuna o por infección, como nosotros”, dijo. “Todavía tenemos mucha más inmunidad a las infecciones naturales que la mayoría de los países europeos, y estamos implementando el refuerzo. Es por eso que tendremos un invierno menos problemático que la mayoría «.