(Foto AP / Ahn Young-joon) /

MANILA, Filipinas (AP) – Funcionarios de la Organización Mundial de la Salud en el Pacífico Occidental dicen que los cierres fronterizos adoptados por algunos países pueden ganar tiempo para lidiar con la variante del coronavirus omicron, pero las medidas implementadas y la experiencia adquirida en el tratamiento de la variante delta deberían seguir siendo la base para luchar contra la pandemia.

Si bien algunos países regionales se enfrentan a aumentos repentinos, los casos de COVID-19 y las muertes en muchos otros han disminuido y se han estancado, dijo a los periodistas el director regional de la OMS para el Pacífico Occidental, Dr. Takeshi Kasai, el viernes en una conferencia de prensa virtual transmitida desde Manila, Filipinas.

“El control fronterizo puede retrasar la llegada del virus y ganar tiempo. Pero cada país y cada comunidad deben prepararse para nuevos aumentos en los casos ”, dijo Kasai. «La noticia positiva de todo esto es que ninguna de la información que tenemos actualmente sobre omicron sugiere que debamos cambiar la dirección de nuestra respuesta».

Aún se desconoce mucho sobre la nueva variante, incluso si es más contagiosa, como sospechan algunas autoridades sanitarias, o si enferma más a las personas, y si puede frustrar la vacuna.

Kasai dijo que el omicron ha sido designado como una variante de preocupación debido a la cantidad de mutaciones y porque la información preliminar sugiere que puede ser más transmisible que otras variantes del virus. Se necesitan más pruebas y observación, dijo.

Hasta ahora, cuatro países y regiones del Pacífico Occidental (Australia, Hong Kong, Japón y Corea del Sur) han informado casos de la variante omicron, dijo el Dr. Babatunde Olowokure, Director Regional de Emergencias de la OMS. Es probable que ese número aumente a medida que se descubran más casos a nivel mundial, dijo Olowokure.

India, Singapur y Malasia también han informado de sus primeros casos en las últimas 24 horas.

“En términos de lo que los países deberían estar haciendo ahora, nuestras experiencias en los últimos años, especialmente en respuesta al delta, brindan una guía de lo que debemos hacer, así como también de cómo enfrentarnos a futuras oleadas de una manera más sostenible, » él dijo.

Entre ellos se incluyen la cobertura de vacunación completa, el distanciamiento social, el uso de mascarillas y otras medidas. Luego, esos pueden calibrarse en respuesta al contexto local, dijo Olowokure.

El objetivo es «asegurarnos de que estamos tratando a los pacientes correctos en el lugar correcto en el momento correcto y, por lo tanto, garantizar que las camas de la UCI estén disponibles, especialmente para aquellos que las necesitan», dijo.

A pesar de las tendencias positivas en el manejo de la pandemia en la región del Pacífico Occidental, en gran parte a través de las altas tasas de vacunación, «no podemos ser complacientes», dijo Kasai.

A nivel mundial, los casos han aumentado durante siete semanas consecutivas y la cantidad de muertes también ha comenzado a aumentar nuevamente, impulsada en gran parte por la variante delta y la disminución del uso de medidas de protección en otras partes del mundo, dijo.

“No debería sorprendernos ver más aumentos repentinos en el futuro. Mientras continúe la transmisión, el virus puede seguir mutando como lo demuestra la aparición de omicron, recordándonos la necesidad de permanecer alerta ”, dijo Kasai.

Advirtió especialmente sobre la probabilidad de aumentos repentinos debido a más reuniones y movimiento de personas durante la temporada navideña. La temporada de invierno del norte probablemente traerá otras enfermedades respiratorias infecciosas como la influenza junto con COVID-19, dijo Kasai.

“Está claro que esta pandemia está lejos de terminar y sé que la gente está preocupada por omicron”, dijo. «Pero mi mensaje de hoy es que podemos adaptar la forma en que manejamos este virus para hacer frente mejor a las futuras oleadas y reducir su impacto sanitario, social y económico».

La Región del Pacífico Occidental de la OMS incluye 37 países y áreas desde Palau hasta Mongolia.