BEIJING (AP) — Una tercera ciudad china ha encerrado a sus residentes debido a un brote de COVID-19, elevando el número de personas confinadas en sus hogares en China a unos 20 millones de personas.

El cierre de Anyang, hogar de 5,5 millones de personas, se anunció el lunes por la noche después de que se informaran dos casos de la variante omicron. Los residentes no pueden salir y se ordenó el cierre de las tiendas, excepto las que venden artículos de primera necesidad.

Otros 13 millones de personas han estado encerradas en Xi’an durante casi tres semanas y 1,1 millones más en Yuzhou durante más de una semana. No estaba claro cuánto duraría el cierre de Anyang, ya que se anunció como una medida para facilitar las pruebas masivas de residentes, que es un procedimiento estándar en la estrategia de China de identificar y aislar a las personas infectadas lo más rápido posible.

Los bloqueos son los más amplios desde el cierre de Wuhan y la mayor parte del resto de la provincia de Hubei a principios de 2020 al comienzo de la pandemia. Desde entonces, el enfoque de China ha evolucionado hacia áreas más pequeñas afectadas por brotes para bloqueos.

La proximidad de los Juegos Olímpicos de Invierno, que se inauguran el 4 de febrero en Beijing, y el surgimiento de omicron han traído de vuelta los cierres en toda la ciudad en un intento por sofocar los brotes y evitar que se propaguen a otras partes de China.

Un funcionario de los Juegos Olímpicos de Beijing responsable del control de enfermedades, Huang Chun, dijo que los organizadores cuentan con la cooperación de atletas y funcionarios para evitar un brote que podría afectar la participación.

“Si ocurre la transmisión masiva del grupo, seguramente afectará los Juegos y el calendario”, dijo Huang. “El peor escenario, si sucede, es independiente de la voluntad del hombre, por lo que dejamos nuestras opciones abiertas”.

En Hong Kong, la líder de la ciudad, Carrie Lam, anunció el cierre de jardines de infancia y escuelas primarias después de que se reportaron infecciones en los estudiantes. Las escuelas cerrarán el viernes y permanecerán cerradas hasta al menos el feriado del Año Nuevo Lunar en la primera semana de febrero.

La ciudad china semiautónoma ha endurecido las restricciones relacionadas con la pandemia en los últimos días después de descubrir que la variante omicron se había extendido más allá de las personas que llegaban del extranjero.

Se cree que los casos de Anyang omicron están relacionados con otros dos casos encontrados el sábado en Tianjin. Parece ser la primera vez que omicron se propaga en China continental más allá de las personas que llegaron del extranjero y sus contactos inmediatos.

Anyang es un importante sitio arqueológico, la antigua capital de la dinastía Shang y donde se han encontrado las primeras escrituras chinas en lo que se llama huesos oraculares.

La ciudad dijo que los vehículos no esenciales están prohibidos en las calles en un aviso de cierre compartido en línea por los medios estatales el lunes por la noche. El número de casos sigue siendo relativamente bajo, con 58 nuevos confirmados desde el comienzo del lunes hasta las 8 a.m. del martes por la mañana.

Tianjin, un puerto importante que está a menos de una hora de Beijing por tren de alta velocidad, ha bloqueado solo las áreas afectadas mientras realiza pruebas masivas. Hasta el mediodía del martes, 97 personas habían dado positivo en la ciudad de 14 millones de habitantes: 49 con síntomas, 15 sin síntomas y 33 en espera de una mayor verificación.

Xi’an y Yuzhou están luchando contra la variante delta y ninguno ha informado de ningún caso de omicron.

Más de 2.000 personas se han infectado en Xi’an en el brote más grande de China desde el inicial en Wuhan. La antigua capital es una popular parada turística que alberga las ruinas de los Guerreros de Terracota y también una fábrica de chips de computadora Samsung .

Las autoridades han atribuido al bloqueo la reducción de la propagación, aunque interrumpió la vida y el tratamiento médico de emergencia para algunos. La ciudad reportó 13 nuevos casos en el último período de 24 horas, por debajo de los más de cien por día en el pico del brote.