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Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la Organización Mundial de la Salud, advirtió en rueda de prensa que pese a que Omicron causa una enfermedad menos grave que la variante Delta, sigue siendo un virus peligroso.

A continuación el texto integro de la Conferencia de prensa del director de la OMS..

La semana pasada, se informaron a la OMS más de 15 millones de nuevos casos de COVID-19 en todo el mundo, con mucho, la mayor cantidad de casos informados en una sola semana, y sabemos que esto es una subestimación.

Este enorme aumento de infecciones está siendo impulsado por la variante Omicron, que está reemplazando rápidamente a Delta en casi todos los países.

Sin embargo, el número de muertes semanales reportadas se ha mantenido estable desde octubre del año pasado, en un promedio de 48 mil muertes por semana.

Si bien la cantidad de pacientes hospitalizados está aumentando en la mayoría de los países, no está al nivel observado en oleadas anteriores.

Esto posiblemente se deba a la reducción de la gravedad de Omicron, así como a la inmunidad generalizada por vacunas o infecciones previas.

Pero seamos claros: aunque Omicron causa una enfermedad menos grave que Delta, sigue siendo un virus peligroso, especialmente para quienes no están vacunados.

Casi 50 mil muertes a la semana son 50 mil muertes de más.

Aprender a vivir con este virus no significa que podamos, o debamos, aceptar esta cantidad de muertes.

No debemos permitir que este virus viaje gratis ni agite la bandera blanca, especialmente cuando tantas personas en todo el mundo siguen sin vacunarse.

En África, más del 85% de las personas aún no han recibido una sola dosis de vacuna.

No podemos poner fin a la fase aguda de la pandemia a menos que cerremos esta brecha.

Estamos progresando. En diciembre, COVAX envió más del doble de la cantidad de dosis que envió en noviembre y, en los próximos días, esperamos que COVAX envíe su dosis de vacuna número 1.000 millones.

Algunas de las limitaciones de suministro que enfrentamos el año pasado ahora están comenzando a disminuir, pero todavía tenemos un largo camino por recorrer para alcanzar nuestro objetivo de vacunar al 70% de la población de todos los países para mediados de este año.

90 países aún no han alcanzado el objetivo del 40 %, y 36 de esos países han vacunado a menos del 10 % de su población.

La OMS y nuestros socios están apoyando activamente a estos países para superar los cuellos de botella que enfrentan, en liderazgo y coordinación, falta de visibilidad del suministro, vida útil corta de las vacunas donadas, capacidad limitada de la cadena de frío, confianza en las vacunas, escasez de trabajadores de la salud y prioridades contrapuestas.

La OMS también está prestando mucha atención al impacto de Omicron en las vacunas.

En septiembre del año pasado, la OMS estableció el Grupo Asesor Técnico sobre la Composición de la Vacuna COVID-19, o TAG-CO-VAC, un grupo de expertos para revisar las implicaciones de las variantes de preocupación en la composición de las vacunas.

Ayer, TAG-CO-VAC enfatizó la necesidad urgente de un acceso más amplio a las vacunas que tenemos, y que se necesitan más vacunas que tengan un mayor impacto en la prevención de la infección y la transmisión.

Hasta que se desarrollen tales vacunas, es posible que sea necesario actualizar la composición de las vacunas actuales contra la COVID-19, para garantizar que continúen brindando los niveles de protección recomendados por la OMS contra infecciones y enfermedades.

TAG-CO-VAC también dijo que es poco probable que una estrategia de vacunación basada en dosis de refuerzo repetidas de la composición original de la vacuna sea sostenible.

El grupo también enfatizó que, si bien algunos países recomiendan refuerzos, la prioridad inmediata para el mundo es acelerar el acceso a la vacunación primaria, en particular para los grupos con mayor riesgo de desarrollar enfermedades graves.

La gran mayoría de las personas ingresadas en hospitales de todo el mundo no están vacunadas.

Si bien las vacunas siguen siendo muy eficaces para prevenir enfermedades graves y la muerte, no previenen por completo la transmisión.

Más transmisión significa más hospitalizaciones, más muertes, más personas sin trabajo, incluidos maestros y trabajadores de la salud, y más riesgo de que surja otra variante que sea aún más transmisible y más mortal que Omicron.

La gran cantidad de casos también significa más presión sobre los trabajadores de la salud que ya están sobrecargados y agotados.

Proteger a las personas con mayor riesgo también ayuda a proteger los sistemas de salud y los trabajadores de la salud, que una vez más se encuentran bajo una mayor presión debido a la carga de Omicron.

Un estudio publicado el año pasado mostró que más de 1 de cada 4 trabajadores de la salud en todo el mundo ha experimentado problemas de salud mental durante la pandemia.

Y los datos de varios países muestran que muchos trabajadores de la salud han considerado dejar o han dejado sus trabajos debido a las malas condiciones laborales, la falta de personal y la angustia de tomar decisiones de vida o muerte todos los días bajo una intensa presión.

Los trabajadores de la salud han hecho todo lo posible para protegernos durante dos años; todos debemos hacer nuestra parte para protegerlos, vacunándonos y tomando precauciones para evitar infectarnos o infectar a otra persona.

Y debemos recordar que el COVID-19 es solo un desafío al que se enfrentan los trabajadores de la salud todos los días.

Quitar la presión a los sistemas de salud les permitirá hacer frente a los muchos otros desafíos que enfrentan, incluida la atención a las mujeres embarazadas.

Ayer, la OMS organizó un seminario web mundial, al que asistieron médicos de todo el mundo, sobre el manejo clínico de la COVID-19 durante el embarazo, el parto y
y el período posnatal temprano.

Las mujeres embarazadas no corren un mayor riesgo de contraer la COVID-19, pero si están infectadas, corren un mayor riesgo de contraer una enfermedad grave.

Por eso es vital que las mujeres embarazadas en todos los países tengan acceso a las vacunas para proteger sus propias vidas y las de sus bebés.

También hacemos un llamado para que las mujeres embarazadas sean incluidas en los ensayos clínicos de nuevos tratamientos y vacunas.

Afortunadamente, la transmisión de madre a hijo en el útero o durante el parto es muy rara y no se ha identificado ningún virus activo en la leche materna.

También nos preocupan los informes de algunos países sobre mujeres que han sido separadas de sus bebés recién nacidos, lo cual es innecesario y puede ser perjudicial para la salud y el bienestar de los recién nacidos durante los críticos primeros días después del nacimiento.

Todas las mujeres tienen derecho a una experiencia de embarazo y parto segura y positiva, y necesitan atención materna respetuosa y de alta calidad.