MELBOURNE, Australia (AP) — Novak Djokovic permaneció en el limbo incluso después de que fue incluido en el sorteo del Abierto de Australia el jueves, y la estrella del tenis aún espera una decisión del gobierno sobre su deportación por no estar vacunado contra el COVID-19.

A pesar de la nube que se cernía sobre la capacidad de Djokovic para competir, los organizadores del Abierto de Australia incluyeron al principal sembrado en el sorteo. Está programado para jugar contra su compatriota serbio Miomir Kecmanovic, quien ocupa el puesto número 78 del mundo, en la primera ronda la próxima semana.

A Djokovic, número 1 del ranking, se le canceló la visa a su llegada a Melbourne la semana pasada cuando se rechazó su exención de vacunación, pero ganó una batalla legal por motivos de procedimiento que le permitió permanecer en el país.

El ministro de Inmigración, Alex Hawke, ha estado considerando la cuestión desde que un juez restableció la visa de Djokovic el lunes.

Las expectativas de una decisión pendiente aumentaron cuando el primer ministro Scott Morrison convocó una conferencia de prensa por la tarde después de una reunión del gabinete nacional. La especulación aumentó cuando el sorteo del torneo se pospuso 75 minutos después de la conferencia de prensa de Morrison.

La espera continuó después de que concluyeron ambos eventos, y Morrison remitió las preguntas sobre Djokovic a su ministro de inmigración.

“Estos son poderes ministeriales personales que puede ejercer el ministro Hawke y no me propongo hacer más comentarios en este momento”, dijo Morrison.

El director del torneo Abierto de Australia, Craig Tiley, también se negó a comentar después de la ceremonia del sorteo del torneo que comienza el lunes.

Djokovic, de 34 años, ha estado tratando de centrar su atención en la cancha de juego en los cuatro días desde que fue liberado de la detención de inmigrantes. Realizó una sesión de práctica en el Rod Laver Arena, la cuarta esta semana, a media tarde.

Estaba en la cancha de práctica el miércoles cuando una declaración publicada en sus cuentas de redes sociales reconoció que su formulario de declaración de viaje australiano contenía información incorrecta.

En el comunicado, Djokovic culpó al «error humano» de su equipo de apoyo por no declarar que había viajado en el período de dos semanas antes de ingresar a Australia.

Dar información falsa en el formulario podría ser motivo de deportación. Eso podría resultar en sanciones que van hasta una prohibición de tres años para ingresar a Australia, una perspectiva desalentadora para un jugador que ha ganado casi la mitad de sus 20 títulos de Grand Slam en individuales aquí.

Djokovic reconoció las fallas cuando trató de aclarar lo que llamó “desinformación continua” sobre sus movimientos después de que se infectó el mes pasado. También planteó preguntas sobre sus apariciones públicas en Serbia el mes pasado, en particular una entrevista con los medios a la que asistió a pesar de saber que era positivo.

Fue otro giro en una saga sobre si se debe permitir que el atleta permanezca en Australia a pesar de no estar vacunado.

La noticia inicial de que a Djokovic se le otorgó una exención a las estrictas reglas de vacunación para ingresar al país provocó protestas y la disputa posterior ha eclipsado el período previo al Abierto de Australia.

El viceprimer ministro Barnaby Joyce dijo que la mayoría de los australianos desaprobaban que el nueve veces campeón defensor del Abierto de Australia viniera a Melbourne para competir en violación de las estrictas reglas de cuarentena pandémica de la nación.

“La mayoría de nosotros pensamos que debido a que el Sr. Djokovic no había sido vacunado dos veces, se le pediría que se fuera”, dijo Joyce. “Bueno, esa era nuestra opinión, pero no era la opinión de la corte”.

«A la gran mayoría de los australianos… no les gustó la idea de que otra persona, ya sea un jugador de tenis o… el rey de España o la reina de Inglaterra, pueda venir aquí y tener un conjunto diferente de reglas a lo que todos los demás tienen que lidiar”, agregó Joyce.

El cuarto cabeza de serie Stefanos Tsitsipas dijo al canal de televisión WION de India que Djokovic parecía estar «jugando según sus propias reglas».

“Nadie hubiera pensado realmente, ya sabes, ‘puedo venir a Australia sin vacunarme y sin tener que seguir los protocolos que me dieron’”, dijo Tsitsipas. «Se necesita mucho atrevimiento, creo, y poner en riesgo un Grand Slam».

El debate sobre la presencia de Djokovic en Australia se desarrolla en un contexto de aumento de infecciones por COVID-19 en todo el país.

El estado de Victoria, que alberga el Abierto de Australia, suavizó el jueves las reglas de aislamiento de siete días para los contactos cercanos de las personas infectadas en sectores que incluyen la educación y el transporte para frenar la cantidad de empleados que se ausentan del trabajo.

El estado registró 37,169 casos nuevos en el último período de 24 horas el jueves, así como 25 muertes y 953 hospitalizaciones. Con el aumento de casos, el gobierno del estado de Victoria decidió limitar la venta de entradas para el torneo de tenis en un intento por reducir el riesgo de transmisión.

El estado de la visa de Djokovic se ha debatido desde que llegó hace más de una semana, luego de publicar en las redes sociales que había recibido un permiso de exención.

La cuestión es si tiene una exención válida a las reglas estrictas que requieren la vacunación para ingresar a Australia desde que se recuperó recientemente de COVID-19.

Su exención para competir fue aprobada por el gobierno del estado de Victoria y Tennis Australia, el organizador del torneo. Eso aparentemente le permitió recibir una visa para viajar.

Pero la Fuerza Fronteriza Australiana rechazó la exención y canceló su visa a su llegada antes de que un juez federal revocara esa decisión. Los abogados del gobierno han dicho que una infección solo era motivo de exención en los casos en que el coronavirus causó una enfermedad grave, aunque no está claro por qué se le otorgó una visa si ese es el caso.

Si se cancela la visa de Djokovic, sus abogados podrían volver a la corte para solicitar una orden judicial que evite que se vea obligado a abandonar el país.