SEÚL, Corea del Sur (AP) — Corea del Norte disparó el viernes lo que parecían ser dos misiles balísticos de corto alcance en su tercer lanzamiento de armas este mes, dijeron funcionarios de Corea del Sur, en una aparente represalia por las nuevas sanciones impuestas por la administración Biden por sus lanzamientos de prueba continuos.

El Estado Mayor Conjunto de Corea del Sur dijo que los misiles fueron disparados con 11 minutos de diferencia desde un área interior en la provincia occidental de Pyongan del Norte, donde se sabe que Corea del Norte opera bases de misiles clave y ha realizado lanzamientos de prueba con frecuencia en los últimos años.

Los misiles volaron 430 kilómetros (267 millas) a campo traviesa a una altitud máxima de 36 kilómetros (22 millas) antes de aterrizar en el mar, dijo el ejército.

La guardia costera de Japón instó a los barcos a prestar atención a los objetos que caen, pero el secretario jefe del gabinete, Hirokazu Matsuno, dijo que no había informes de daños a barcos o aeronaves.

Horas antes, Corea del Norte emitió un comunicado reprendiendo a la administración Biden por imponer nuevas sanciones por sus pruebas de misiles anteriores y advirtió sobre acciones más fuertes y explícitas si Washington mantiene su “postura de confrontación”.

Las sanciones del Departamento del Tesoro se dirigieron a cinco norcoreanos por su papel en la obtención de equipos y tecnología para los programas de misiles del Norte en su respuesta a la prueba de misiles del Norte esta semana. El Departamento de Estado ordenó sanciones contra otro norcoreano, un hombre ruso y una empresa rusa por su apoyo más amplio a las actividades de armas de destrucción masiva de Corea del Norte.

La administración Biden también anunció que buscará sanciones de la ONU, y un alto funcionario de la Misión de Estados Unidos ante las Naciones Unidas dijo el viernes que Washington buscará medidas específicas contra cinco personas vinculadas al desarrollo de armas de Corea del Norte y está trabajando con sus aliados en designaciones adicionales.

El funcionario, que no estaba autorizado a hablar públicamente, dijo que no ha habido respuesta de Corea del Norte a la oferta de Estados Unidos hace algunos meses de sentarse sin condiciones previas para hablar sobre las formas de desnuclearizar la península de Corea y la posibilidad de asistencia humanitaria de Estados Unidos. La única respuesta de Pyongyang ha sido la renovación de las pruebas de misiles que son “bastante desestabilizadoras, peligrosas y, lo que es más importante, contravienen una gran cantidad de resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU”, dijo el funcionario.

El lanzamiento de prueba de un misil hipersónico el martes, el segundo en una semana, fue supervisado por el líder Kim Jong Un, quien dijo que aumentaría en gran medida la «disuasión de guerra» nuclear de su país.

Corea del Norte ha estado intensificando las pruebas de nuevos misiles con capacidad nuclear potencial diseñados para abrumar las defensas antimisiles en la región. Algunos expertos dicen que Kim está volviendo a una técnica comprobada de presionar al mundo con lanzamientos de misiles y amenazas escandalosas antes de ofrecer negociaciones destinadas a obtener concesiones.

Después de una serie inusualmente provocativa de pruebas nucleares y de misiles de largo alcance en 2017 que demostraron la búsqueda de un arsenal por parte del Norte que pudiera apuntar a la patria estadounidense, Kim inició la diplomacia con el expresidente Donald Trump en 2018 en un intento de aprovechar sus armas nucleares para obtener beneficios económicos. .

Pero las negociaciones se descarrilaron después de la segunda cumbre de Kim con Trump en 2019, cuando los estadounidenses rechazaron sus demandas de un importante alivio de las sanciones a cambio de una entrega parcial de las capacidades nucleares del Norte.

Desde entonces, Kim se comprometió a expandir aún más un arsenal nuclear que claramente ve como su mayor garantía de supervivencia, a pesar de que la economía del país sufrió grandes reveses después de que cerró sus fronteras durante la pandemia, así como las persistentes sanciones lideradas por Estados Unidos.

Su gobierno ha rechazado hasta ahora la oferta abierta de la administración Biden para reanudar las conversaciones, diciendo que Washington debe abandonar primero su “política hostil”, un término que Pyongyang usa principalmente para describir las sanciones y los ejercicios militares conjuntos de Estados Unidos y Corea del Sur.

La oficina presidencial de Corea del Sur dijo que el director de Seguridad Nacional, Suh Hoon, y otros altos funcionarios convocaron una reunión de emergencia del Consejo de Seguridad Nacional, expresaron un «fuerte pesar» por los continuos lanzamientos e instaron a Pyongyang a volver a comprometerse con el diálogo.

Leif-Eric Easley, profesor de la Universidad Ewha en Seúl, dijo que Corea del Norte parece estar dando señales de que no será ignorada y responderá a la presión con presión.

“Corea del Norte está tratando de tenderle una trampa a la administración Biden”, dijo Easley. “Ha puesto en cola misiles que quiere probar de todos modos y está respondiendo a la presión de Estados Unidos con provocaciones adicionales en un esfuerzo por extorsionar concesiones”.

El momento del lanzamiento y la detección de múltiples misiles sugieren que Corea del Norte demostró armas que ya estaban operativas, en lugar de algunos de sus otros misiles en desarrollo, como buscaba señalar a Washington, dijo Kim Dong-yub, profesor de la Universidad del Norte de Seúl. Estudios coreanos.

Dijo que Corea del Norte pudo haber probado un misil de combustible sólido aparentemente modelado según el sistema balístico móvil Iskander de Rusia, u otra arma de corto alcance que se parece al Sistema de Misiles Tácticos del Ejército MGM-140 de EE. UU.

Ambos misiles, que Corea del Norte ha probado desde 2019, están diseñados para ser maniobrables y volar a baja altura, lo que potencialmente mejora sus posibilidades de evadir y derrotar a los sistemas de defensa antimisiles.

En una declaración difundida por la Agencia Central de Noticias de Corea del Norte, un portavoz no identificado del Ministerio de Relaciones Exteriores defendió el viernes los lanzamientos anteriores de Corea del Norte como un ejercicio justo de autodefensa.

El portavoz dijo que las nuevas sanciones subrayan la intención hostil de Estados Unidos de “aislar y sofocar” al Norte. El portavoz acusó a Washington de mantener una postura “similar a la de un gángster”, diciendo que el desarrollo de misiles hipersónicos por parte del Norte es parte de sus esfuerzos por modernizar su ejército y no apunta a ningún país específico ni amenaza la seguridad de sus vecinos.

Las armas hipersónicas, que vuelan a velocidades superiores a Mach 5, o cinco veces la velocidad del sonido, podrían representar un desafío crucial para las defensas antimisiles debido a su velocidad y maniobrabilidad.

Tales armas estaban en una lista de deseos de activos militares sofisticados que Kim Jong Un dio a conocer a principios del año pasado junto con misiles de múltiples ojivas, satélites espía, misiles de combustible sólido de largo alcance y misiles nucleares lanzados desde submarinos.

Aún así, los expertos dicen que Corea del Norte necesitaría años y pruebas más exitosas y de mayor alcance antes de adquirir un sistema hipersónico creíble.

En una entrevista con MSNBC, el secretario de Estado Antony Blinken calificó las últimas pruebas de Corea del Norte como «profundamente desestabilizadoras» y dijo que Estados Unidos estaba profundamente comprometido en la ONU y con socios clave, incluidos los aliados Corea del Sur y Japón, en una respuesta.

“Creo que parte de esto es Corea del Norte tratando de llamar la atención. Se ha hecho eso en el pasado. Probablemente seguirá haciéndolo”, dijo Blinken. “Pero estamos muy concentrados con los aliados y socios en asegurarnos de que ellos y nosotros estemos adecuadamente defendidos y que haya repercusiones, consecuencias por estas acciones de Corea del Norte”.