Por CARLA K. JOHNSON –

La imagen de microscopio de 1974 y que aparece en la portada fue facilitada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades muestra cambios en las células indicativos de adenocarcinoma de próstata.

En los resultados publicados el jueves 3 de junio de 2021 por la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica, los médicos informan una mejor supervivencia en hombres con cáncer de próstata avanzado debido a un medicamento experimental que administra radiación directamente a las células tumorales. (Dr. Edwin P. Ewing, Jr./CDC vía AP)
Los médicos informan sobre una mejor supervivencia en hombres con cáncer de próstata avanzado debido a un fármaco experimental que administra radiación directamente a las células tumorales.

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Actualmente, pocos de estos medicamentos están aprobados, pero el enfoque puede convertirse en una nueva forma de tratar a los pacientes con otros cánceres de difícil acceso o inoperables.

El estudio probó una clase emergente de medicamentos llamados radiofármacos, medicamentos que administran radiación directamente a las células cancerosas. El fármaco en este caso es una molécula que contiene dos partes: un rastreador y una carga útil que mata el cáncer.

Trillones de estas moléculas cazan células cancerosas y se adhieren a los receptores de proteínas de la membrana celular. La carga útil emite radiación, que golpea las células tumorales dentro de su rango.

“Puede tratar tumores que no puede ver. Dondequiera que vaya el medicamento, el medicamento puede llegar a las células tumorales ”, dijo el Dr. Frank Lin, quien no participó en el estudio, pero dirige una división del Instituto Nacional del Cáncer que ayuda a desarrollar dicho medicamento.

Los resultados fueron publicados el jueves por la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica antes de su reunión anual este fin de semana. El estudio fue financiado por Novartis, el fabricante de medicamentos, que planea buscar aprobaciones en Estados Unidos y Europa a finales de este año.

Cuando el cáncer se limita a la próstata, la radiación puede transmitirse al cuerpo o implantarse en gránulos.

Pero esos métodos no funcionan bien en el cáncer de próstata más avanzado. Aproximadamente 43,000 hombres en los Estados Unidos cada año son diagnosticados con cáncer de próstata que se ha diseminado y ya no responde al tratamiento de bloqueo hormonal.

El estudio probó una nueva forma de hacer que estos pacientes reciban radioterapia.

Involucró a 831 hombres con cáncer de próstata avanzado. A dos tercios se les administró el fármaco de radiación y el resto sirvió como grupo de comparación. Los pacientes recibieron el medicamento por vía intravenosa cada seis semanas, hasta seis veces.

Después de aproximadamente dos años, los que recibieron el medicamento obtuvieron mejores resultados, en promedio. El cáncer se mantuvo a raya durante casi nueve meses en comparación con los aproximadamente tres meses de los demás. La supervivencia también fue mejor: alrededor de 15 meses frente a 11 meses.

Puede que la ganancia no parezca mucho, pero «estos pacientes no tienen muchas opciones», dijo la presidenta de la ASCO, la Dra. Lori Pierce, especialista en radiación para el cáncer en la Universidad de Michigan.

La radiactividad puede reducir la producción de células sanguíneas, lo que puede provocar anemia y problemas de coagulación en los pacientes. En el estudio, el 53% de los pacientes presentaron efectos secundarios graves en comparación con el 38% de los pacientes del grupo de comparación. A ambos grupos se les permitió recibir otros tratamientos.

Los resultados allanan el camino para la aprobación del gobierno y aumentarán el interés en los medicamentos de radiación, dijo Lin.

Otros que ya se utilizan incluyen Lutathera de Novartis para un tipo raro de cáncer de estómago e intestino.

Y el Xofigo de Bayer está aprobado para hombres cuyo cáncer de próstata se ha diseminado a los huesos, pero no a otros lugares. Xofigo se dirige a áreas donde el cuerpo está tratando de reparar la pérdida ósea por daño tumoral, pero no está dirigido directamente a las células de cáncer de próstata donde sea que se encuentren en el cuerpo.

Dado que el fármaco experimental se dirige a las células tumorales, «sería una novedad en el cáncer de próstata», dijo Lin.

En la próxima década, estos medicamentos «serán un impulso importante de la investigación del cáncer», dijo el Dr. Charles Kunos, quien trabajó en los estándares para la investigación de radiofármacos en el Instituto Nacional del Cáncer antes de irse para unirse al Markey Cancer Center de la Universidad de Kentucky. «Será la próxima gran ola de desarrollo terapéutico».

«Existe un gran potencial» con los medicamentos que se están probando para el melanoma y el cáncer de mama, páncreas y otros cánceres, dijo la Dra. Mary-Ellen Taplin del Dana-Farber Cancer Institute en Boston, quien inscribió a pacientes en el estudio y revisó los datos.

En cuanto al cáncer de próstata, «abre una gama de estrategias futuras», incluso en las primeras etapas de la enfermedad y junto con otros tratamientos, dijo el líder del estudio, el Dr. Michael Morris, del Centro Oncológico Memorial Sloan Kettering de Nueva York.

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La Prensa Asociada