Por ALEXANDRA JAFFE –

CIUDAD DE GUATEMALA (AP) – La vicepresidenta Kamala Harris ofreció una perspectiva optimista para la cooperación con Guatemala para abordar el aumento de la migración a Estados Unidos después de su reunión con el presidente de Guatemala, Alejandro Giammattei, el lunes. También entregó una advertencia directa a los migrantes que estaban considerando hacer la caminata: “No vengas. No vengas.»

Sus comentarios, durante una conferencia de prensa después de reunirse en privado con Giammattei, subrayaron el desafío que persiste incluso cuando Harris entabla conversaciones sustantivas con los presidentes de Guatemala y México durante una visita de tres días a la región esta semana, su primer viaje al extranjero como vicepresidente. presidente.

“Quiero enfatizar que el objetivo de nuestro trabajo es ayudar a los guatemaltecos a encontrar esperanza en casa”, dijo Harris. “Al mismo tiempo, quiero ser claro para la gente de esta región que está pensando en hacer ese peligroso viaje a la frontera entre Estados Unidos y México: no vengas, no vengas”.

Junto con el viaje de Harris, la administración Biden anunció que el Departamento de Justicia crearía un grupo de trabajo anticorrupción y un grupo de trabajo adicional para combatir la trata de personas y el contrabando de drogas en la región. Harris también prometió un nuevo programa centrado en crear oportunidades educativas y económicas para las niñas allí, entre otras iniciativas nuevas. Y le dijo a Giammattei que su objetivo en la región era devolver la «esperanza» a los residentes para que ya no sintieran la necesidad de huir de su tierra natal en busca de mejores oportunidades en los EE. UU.

Pero a pesar de toda la charla sobre nuevas formas de cooperar, frenar la corrupción y mejorar las condiciones de vida en la región han sido desafíos de larga data que las administraciones anteriores no han podido lograr en sus esfuerzos por detener la ola de migración a los Estados Unidos.

Parte del desafío sigue siendo que, a pesar de los mejores esfuerzos de los funcionarios estadounidenses, la corrupción es la base de muchos de los gobiernos de la región. De hecho, el propio Giammattei ha enfrentado críticas por su manejo del tema.

El mes pasado, dos abogados que critican abiertamente la administración de Giammattei fueron arrestados por lo que, según ellos, eran cargos falsos destinados a silenciarlos.

Y la selección de jueces para la Corte Constitucional de Guatemala, la más alta, estuvo empantanada en tráfico de influencias y denuncias de corrupción. Giammattei eligió a su jefe de personal para cubrir una de las cinco vacantes. Cuando Gloria Porras, una fuerza respetada contra la corrupción, fue elegida para un segundo mandato, el congreso controlado por el partido de Giammattei se negó a colocarla.

El lunes, Giammattei parecía menos ansioso por abordar esos problemas.

Cuando The Associated Press le preguntó sobre las críticas a su historial de corrupción, Giammattei inicialmente ignoró la pregunta. Cuando otro periodista lo presionó para que respondiera por las quejas en su contra, Giammattei pareció enfurecerse ante la acusación de que tenía la culpa, insistiendo en que no había «cero» acusaciones de corrupción en su contra y etiquetando a los narcotraficantes como el mayor problema de corrupción en su nación.

Aún así, Harris expresó optimismo sobre su capacidad para trabajar juntos y dijo a los periodistas que los dos tuvieron una conversación «muy franca y muy sincera» que incluyó «la importancia de la lucha contra la corrupción y la importancia de un poder judicial independiente».

Harris dijo que los departamentos de Justicia, Tesoro y Estado trabajarán juntos en las investigaciones anticorrupción y capacitarán a las fuerzas del orden locales para que lleven a cabo las suyas propias.

“Estamos creando este grupo de trabajo para abordar la corrupción. Estamos trabajando en un grupo de trabajo sobre el tráfico de personas. Estamos haciendo el trabajo de exigir que se logre cierto progreso si vamos a atraer inversión estadounidense, inversión privada, a esta región ”, dijo Harris.

Giammattei dijo que Estados Unidos y Guatemala también acordaron colaborar en un «proceso muy simple» a través de visas para permitir la migración regular a Estados Unidos, y que los dos países trabajarían para priorizar las reunificaciones familiares.

La Casa Blanca también anunció un compromiso de $ 7.5 millones a través de USAID para apoyar a emprendedores e innovadores en Guatemala, así como millones más en inversiones en vivienda asequible, agroindustrias y préstamos a pequeñas empresas en el país.

Además de su reunión con Giammattei, Harris participó en una mesa redonda con la comunidad guatemalteca y líderes de la sociedad civil y se reunió con jóvenes ingenieras y entrepreneurs.

Al abordar las causas fundamentales de la migración, Harris ha establecido un enfoque centrado en la creación de mejores oportunidades y condiciones de vida en la región a través de la ayuda humanitaria y económica.

Harris había anunciado previamente planes para enviar $ 310 millones para brindar apoyo a los refugiados y abordar la escasez de alimentos, y recientemente obtuvo compromisos de una docena de empresas y organizaciones para invertir en los países del Triángulo Norte para promover oportunidades económicas y capacitación laboral.

Washington ganó algo de buena voluntad a través de su diplomacia de vacunas la semana pasada. Giammattei y el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador recibieron llamadas de Harris el jueves diciéndoles que Estados Unidos enviaría 500,000 dosis y 1 millón de dosis, respectivamente, de la vacuna COVID-19.

Mientras está en América Latina, Harris también está navegando por la política de inmigración. Los republicanos del Congreso han criticado tanto al presidente Joe Biden como a Harris por no visitar la frontera entre Estados Unidos y México y sostienen que la administración está ignorando lo que dicen que es una crisis allí. Abril fue el segundo mes más activo registrado en el registro de niños no acompañados encontrados en la frontera, después del máximo histórico de marzo. El total de encuentros de la Patrulla Fronteriza en abril aumentó un 3% con respecto a marzo, marcando el nivel más alto desde abril de 2000.

El lunes, Harris defendió su decisión de no visitar la frontera y dijo a los periodistas que estaba enfocada en abordar las causas fundamentales de la migración de una manera que ofrezca resultados «tangibles» «en lugar de grandes gestos».

Pero incluso cuando Harris defendió las reformas en la capital de la nación, esos mismos migrantes a los que esperaba ayudar seguían llegando a las fronteras de la nación.

El lunes, Henry Armando Rodríguez, de 27 años, de El Paraíso en el centro-sur de Honduras, descansó afuera del refugio para migrantes en Tecun Uman en la frontera entre Guatemala y México en su viaje hacia los Estados Unidos. No sabía sobre la visita de Harris, pero describió las razones para irse que se refirieron a la desesperanza que el vicepresidente quiere abordar.

“La vida es muy mala en Honduras en este momento”, dijo.

Era la primera vez que intentaba migrar, dijo. Decidió hacer el viaje porque era imposible encontrar trabajo agrícola debido a las sequías en casa.

Cuando pudo encontrar trabajo, no pudo ganar suficiente dinero para pagar una casa decente. Dijo que, por la pobreza en Honduras, “tenemos que huir de allí para poder buscar nuevas oportunidades”. Y no le impresionaron los políticos que, según él, solo dicen querer ayudar cuando buscan votos en la temporada de elecciones.

“Te prometen el sol y la luna, y luego al final se olvidaron de todo eso”, dijo. “Lo que les interesa son solo ellos mismos, cómo viven, y la vida de los pobres es de poca importancia para ellos”.

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Los escritores de Associated Press Christopher Sherman en la Ciudad de México, Sonia Pérez D. en la Ciudad de Guatemala, Santiago Billy en Tecun Uman, Guatemala y Zeke Miller en Washington contribuyeron a este informe.