Por JEFF AMY y AMY FORLITI –

ATLANTA (AP) – Claudette recuperó el estado de tormenta tropical el lunes por la mañana cuando se acercaba a la costa de las Carolinas menos de dos días después de que 13 personas murieran, incluidos ocho niños en un accidente de varios vehículos, debido a los efectos de la tormenta en Alabama.

Los niños que murieron el sábado estaban en una camioneta para un hogar juvenil para niños abusados ​​o abandonados. El vehículo estalló en llamas en el accidente a lo largo de una carretera interestatal 65 húmeda a unas 35 millas (55 kilómetros) al sur de Montgomery. El forense del condado de Butler, Wayne Garlock, dijo que los vehículos probablemente hidroavían.

El accidente también se cobró la vida de otras dos personas que se encontraban en un vehículo separado. Garlock los identificó como Cody Fox, de 29 años, y su hija Ariana, de 9 meses; ambos del condado de Marion, Tennessee.

Varias personas también resultaron heridas.

Además, un hombre de 24 años y un niño de 3 años también murieron el sábado cuando un árbol cayó sobre su casa en las afueras de los límites de la ciudad de Tuscaloosa, dijo el capitán Jack Kennedy de la Unidad de Crímenes Violentos de Tuscaloosa. Makayla Ross, una mujer de 23 años de Fort Payne, murió el sábado después de que su automóvil se saliera de la carretera hacia un arroyo crecido, dijo a WHNT-TV el forense adjunto del condado de DeKalb, Chris Thacker.

También se estaba realizando una búsqueda de un hombre que se cree que cayó al agua durante una inundación repentina en Birmingham, informó WBRC-TV. Las tripulaciones utilizaban barcos para buscar en Pebble Creek.

El lunes por la mañana, Claudette tenía vientos máximos sostenidos de 65 kph (40 mph), dijo el Centro Nacional de Huracanes en un aviso. La tormenta se localizó a 30 millas (50 kilómetros) al sur de Norfolk, Virginia, y se movía de este a noreste a 28 mph (45 kph), dijeron los meteorólogos.

Una advertencia de tormenta tropical estaba vigente desde Cape Fear, Carolina del Norte, hasta la ciudad de Duck en los Outer Banks.

“Es posible que se produzca un tornado aislado esta mañana temprano en partes de los Outer Banks”, dijo Brad Reinhart, especialista del Centro Nacional de Huracanes. «Para la tarde, esperamos que el sistema esté bien en alta mar».

Se esperaba alrededor de 1 a 2 pulgadas (3 a 5 centímetros) de lluvia para las Carolinas antes de que Claudette se mudara al mar, con posibles inundaciones repentinas aisladas.

La camioneta del accidente del sábado transportaba a niños de 4 a 17 años que pertenecían al Rancho de Niñas del Condado de Tallapoosa, un hogar para jóvenes operado por la Asociación de Alguaciles de Alabama.

Michael Smith, el director ejecutivo del rancho juvenil, dijo que la camioneta se dirigía de regreso al rancho cerca de Camp Hill, al noreste de Montgomery, después de una semana en la playa en Gulf Shores. Candice Gulley, la directora del rancho, fue la única sobreviviente de la camioneta, sacada de las llamas por un transeúnte.

«Las palabras no pueden explicar lo que vi», dijo Smith sobre el lugar del accidente, que visitó el sábado. Había regresado de Gulf Shores en una camioneta separada y no vio el accidente cuando ocurrió.

Gulley permaneció hospitalizado el domingo en Montgomery en estado grave pero estable. Dos de los muertos en la camioneta eran hijos de Gulley, de 4 y 16 años. Otros cuatro eran residentes del rancho y dos eran invitados, dijo Smith.

Garlock, el forense, dijo que la ubicación del naufragio es «notoria» por el hidroplaneo, ya que la carretera en dirección norte se curva cuesta abajo hacia un pequeño arroyo. El tráfico en ese tramo de la I-65 generalmente está lleno de turistas que conducen hacia y desde las playas del Golfo de México los fines de semana de verano.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte tuiteó que enviaría a 10 investigadores al área el domingo para investigar el accidente.

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Forliti informó desde Minneapolis. Las redactoras de Associated Press Julie Walker en Nueva York y Meg Kinnard en Columbia, Carolina del Sur, contribuyeron a este informe.