Por STEPHEN WADE –

TOKIO (AP) -Las nubes de lluvia se mueven sobre el Estadio Nacional el miércoles 23 de junio de 2021 en Tokio, un mes antes de la apertura de los Juegos Olímpicos de Tokio el 23 de julio.
Los Juegos Olímpicos de Tokio, ya retrasados ​​por la pandemia, no parecen muy divertidos: no para los atletas. No para fans. Y no para el público japonés.
Están atrapados entre las preocupaciones sobre el coronavirus en un momento en que pocos están vacunados por un lado y los políticos que esperan salvar la cara celebrando los juegos y el Comité Olímpico Internacional con miles de millones de dólares en juego por el otro.

Japón es famoso por correr por consenso. Pero la decisión de continuar con los Juegos Olímpicos, y esta semana permitir que algunos fanáticos, aunque solo sean locales, la ha destrozado.

“Nos hemos visto arrinconados en una situación en la que ni siquiera podemos detenernos ahora. Nos condenan si lo hacemos y si no lo hacemos ”, escribió Kaori Yamaguchi, miembro del Comité Olímpico Japonés y medallista de bronce en judo en 1988, en un editorial reciente publicado por la agencia de noticias Kyodo. “El COI también parece pensar que la opinión pública en Japón no es importante.

El apoyo para seguir adelante parece estar aumentando, pero hay una oposición persistente con pequeñas protestas callejeras planeadas para el miércoles, un mes antes de la apertura del 23 de julio. Gran parte de esa preocupación proviene de los escrúpulos sobre los riesgos para la salud. Si bien el número de casos nuevos ha disminuido en Tokio, solo alrededor del 7% de los japoneses están completamente vacunados, y aunque el gobierno ahora está sobrealimentando su campaña de vacunas después de un comienzo lento, la gran mayoría de la población aún no estará inmunizada. cuando empiecen los juegos.

Eso ha dejado al COI y al gobierno japonés pasando por contorsiones para lograrlo. El Dr. Shigeru Omi, el principal asesor de COVID-19 del gobierno, calificó de «anormal» celebrar el evento deportivo más grande del mundo durante una pandemia. También dijo que los Juegos Olímpicos más seguros serían sin fanáticos.

El gobierno del primer ministro Yoshihide Suga y los organizadores lo anularon en ambos casos.

El costo oficial de los Juegos Olímpicos de Tokio es de $ 15,4 mil millones, pero las auditorías gubernamentales sugieren que es el doble. Todo menos $ 6.7 mil millones es dinero público. El COI aporta solo alrededor de $ 1.5 mil millones al costo total.

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La presión para celebrar los juegos es en gran parte financiera para el COI con sede en Suiza, un organismo sin fines de lucro pero altamente comercial que obtiene el 91% de sus ingresos de los derechos de transmisión y el patrocinio. Las estimaciones sugieren que una cancelación podría costarle entre 3.000 y 4.000 millones de dólares en ingresos por derechos de transmisión.

Más allá de las preocupaciones financieras, organizar unos Juegos Olímpicos con éxito también es una gran fuente de orgullo para el país anfitrión. Algunos economistas lo comparan con organizar una gran fiesta. Gasta de más, pero espera que sus invitados se vayan presumiendo de la hospitalidad.

«Es un poco como un jugador que ya ha perdido demasiado», dijo Koichi Nakano, politólogo de la Universidad Sophia en Tokio. «Salir de él ahora solo confirmará las enormes pérdidas sufridas, pero si sigues adelante, puedes aferrarte a la esperanza de ganar a lo grande y recuperarlo todo».

Antes del aplazamiento hace 15 meses, Japón estaba en camino de albergar unos Juegos Olímpicos bien organizados, aunque costosos. Tenía un hermoso Estadio Nacional nuevo del arquitecto Kengo Kuma, una organización meticulosa y un gran escenario para un país que organizó juegos históricos en 1964, solo 19 años después de la derrota en la Segunda Guerra Mundial. El presidente del COI, Thomas Bach, calificó a Tokio como «los Juegos Olímpicos mejor preparados de todos los tiempos», y todavía lo dice repetidamente.

Pero ahora, las preocupaciones de que los juegos se conviertan en una incubadora del virus se ciernen sobre ellos. Por ahora, los promedios móviles de muertes y casos se han estabilizado en un país que ha reportado más de 14,000 muertes, bueno para los estándares globales pero peor que muchos de ellos

Si bien los juegos aún pueden terminar cautivando a las audiencias de televisión que sintonizarán en todo el mundo, la pandemia ha eliminado cualquier sentido de celebración. Los atletas deben permanecer en el pueblo o en los lugares. La mayoría de las personas que ingresan a Japón para los Juegos Olímpicos solo pueden viajar entre sus hoteles y sedes durante los primeros 14 días, deben firmar un compromiso de seguir las reglas y pueden hacer que sus movimientos sean monitoreados por GPS.

No habrá áreas de visualización pública en Tokio. Los pocos fanáticos que pueden asistir a los lugares deben usar máscaras, distancia social, abstenerse de vitorear e ir directamente a casa después. No hay que detenerse en el izakaya local para tomar cerveza y brochetas de pollo a la parrilla.

Con los espectadores del extranjero descartados hace meses, hay poco negocio para los hoteles. Los patrocinadores locales han pagado más de $ 3 mil millones para participar y algunos se han quejado de la pérdida de posibilidades publicitarias. Otros han expresado su preocupación por estar vinculados a un evento que es impopular en casa.

Quizás en un último esfuerzo por salvar algo del espíritu festivo, los organizadores dijeron el martes que estaban buscando vender alcohol en los lugares.

El ministro olímpico Tamayo Marukawa indicó que había preocupaciones financieras en juego: la cervecera japonesa Asahi es uno de los patrocinadores y ha invertido millones en el presupuesto operativo local.

Pero después de un rechazo inmediato, la presidenta del comité organizador, Seiko Hashimoto, revocó la decisión en una conferencia de prensa el miércoles.

“Decidimos en Tokio 2020 no vender bebidas alcohólicas y prohibir el consumo de bebidas alcohólicas en los lugares”, dijo.

Y los organizadores les han dicho a los atletas que quieran tomar una copa para celebrar que «beban solos» en sus habitaciones.

Por lo demás, el alcohol está prohibido en la aldea de los atletas.

Este pueblo también tendrá una clínica de fiebre, la primera parada para cualquiera que no apruebe una prueba diaria, y el último lugar al que alguien quiere ir.

“Esperamos que no haya tanta gente”, dijo el Dr. Tetsuya Miyamoto, director de servicios médicos para Tokio 2020. “Estamos hablando de una enfermedad infecciosa. Tiene posibilidad de propagarse. Entonces, una vez que eso suceda, los números podrían comenzar a explotar «.

Los detalles de la ceremonia de apertura siempre se mantienen en secreto. Pero esta vez las preguntas no son sobre qué celebridad encenderá el caldero, sino si los atletas se distanciarán socialmente y usarán máscaras mientras marchan por el lugar. ¿Y cuántos marcharán en total?

Uno de los símbolos de la atmósfera de celebración de los Juegos Olímpicos ha sido durante mucho tiempo su notoria política de repartir condones. En los juegos de Río de Janeiro, los funcionarios distribuyeron 450.000 a través de máquinas expendedoras con carteles que decían: «Celebre con un condón».

Esta vez habrá 150.000, pero solo se les dará a los atletas cuando se vayan a casa.

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El periodista de Associated Press Kantaro Komiya contribuyó a este informe.

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