Por David Venn/LasMayores.com –

DENVER – Cuando Juan José Soto dio 46 cuadrangulares el lunes en el Festival de Jonrones, llegando a la segunda ronda antes de ser eliminado por el eventual campeón Pete Alonso, hizo algo que tenía en mente cuando llegó a Denver para participar en las actividades del Juego de Estrellas: Levantar más la bola.

“Estoy dando demasiado rodados”, dijo Soto previo al Derby de Jonrones, en el que disparó cuatro batazos de más de 500 pies, incluyendo uno de 520, el más largo en la historia del evento. “Espero que (la competencia de cuadrangulares) arregle mi swing, para poner la bola en el aire. Eso es lo que venimos intentando todo el año, así que espero que arregle el mío”.

El tiempo lo dirá, pero tiene mucho sentido lo expresado por el toletero dominicano de los Nacionales. En el 2021, Soto ha conectado apenas 11 vuelacercas en 332 visitas al plato, luego de dar 34 en el 2019 a sus 20 años y 13 la temporada pasada en apenas 47 partidos.

Soto da 31 HRs en la 1ra ronda
Jul 12, 2021 · 8:54
Soto da 31 HRs en la 1ra ronda
No es que Soto no esté bateando bien. Para nada. Se encuentra por encima del 90 percentil en importantes métricas como velocidad de salida promedio, velocidad de salida máxima, contacto duro y promedio esperado. Además, es el bateador más paciente de Grandes Ligas en torno a tasa de swings fuera de la zona, lo cual ha resultado en la mayor cantidad de bases por bolas en las Mayores, 58.

Lo que mencionó Soto de los roletazos se ha reflejado en la relativa falta de poder, con esos 11 estacazos, nueve dobles y OPS de .851, bien por debajo de su cifra de por vida de .972 antes de la presente campaña. Este año, su tasa de rodados es del 55.8%, la más alta de su carrera y su ángulo de despegue promedio es de 5.0, comparado con 12.5 en el 2019, su mejor temporada en cuanto a poder se refiere.

El tiempo dirá si Soto empezará a levantar la bola más. Por ahora, el quisqueyano disfruta ser parte de su primer Juego de Estrellas, en representación del equipo de Washington.

Soto sobre R.D.
Jul 12, 2021 · 0:53
Soto sobre R.D.
“Es bien emocionante estar en esos escenarios”, dijo Soto, uno de los grandes héroes del campeonato de la Serie Mundial del 2019 conquistado por los capitalinos. “Siempre me encanta estar en esos momentos así”.

Y por supuesto, ese escenario del Juego de Estrellas 2021 es compartido con otros dos jóvenes de su país que se han hecho un nombre en Grandes Ligas junto a Soto: Fernando Tatis III y Vladimir Guerrero Jr.

“Se siente muy bien”, dijo Soto al tocar el tema. “Todos nos llevamos bien, nos felicitamos. Siempre estamos pendientes, uno del otro. Es algo bien bonito llevar la bandera en alto, de la República Dominicana, y representarla todos nosotros. Para mí, es algo bien valioso. Y no sólo para mí, sino para todos los dominicanos”.

David Venn es el editor ejecutivo de LasMayores.com, la página oficial de MLB en español. Puedes seguirlo por Twitter en @DavidVennMLB.