Durante años, incluso décadas, la sabiduría convencional ha sido que el Home Run Derby puede arruinar y arruinará el swing de su bateador favorito.

Cualquier anuncio de que un jugador está participando en el Derby inevitablemente se enfrenta a preocupaciones de que una práctica de bateo prolongada marcará la caída de su temporada. Algunos jugadores incluso citan tales preocupaciones cuando rechazan el Derby, a pesar de la investigación legítima que ha encontrado que el Derby tiene un efecto insignificante en el rendimiento de la segunda mitad.

La evidencia anecdótica ha demostrado ser poderosa para reforzar este concepto. Una caída posterior al Derby de uno o dos jugadores es todo lo que se necesita para que participar parezca una mala idea. A continuación, presentamos algunas pruebas anecdóticas de lo contrario, en la forma de Juan Soto .

La estrella de los Washington Nationals ha hecho todo lo posible para que el Home Run Derby parezca una clínica de swing en lugar de un ruiner de swing, e incluso argumentó su caso después de otra sólida actuación el domingo.

«Puedes decir. Me siento mucho mejor ahora ”, dijo en una sesión de Zoom con los reporteros luego de la victoria 8-7 del domingo en el Nationals Park. “Estaba pensando en eso, y realmente me ayudó un poco a tener esa sensación de cómo poner la pelota en el aire y todo. Intenté todo lo que pude en la primera mitad, y el balón seguía yendo al suelo. … Creo que el derbi me ayudó mucho ”.

En la pequeña muestra de cuatro juegos desde el receso del Juego de Estrellas, Soto está bateando 10 de 17 con cinco jonrones, ocho carreras y 11 carreras impulsadas. Según ESPN Stats & Info , es el primer jugador de la MLB en anotar cinco jonrones y 10 hits en sus primeros cuatro juegos después del receso por el Juego de Estrellas.

Esos números eran exactamente lo que esperaba Soto cuando ingresó al Derby, y les dijo a los periodistas que esperaba que arreglara su swing al presionarlo para que pusiera más la pelota en el aire. En ese momento, Soto había estado bateando un 55 por ciento de roletazos según Fangraphs, sexto más entre los bateadores calificados. Todavía estaba registrando una temporada decente con una línea de barra de .283 / .407 / .445, pero incluso eso es decepcionante cuando solo bateó .351 / .490 / .695 en 2020.

Anoche,el jardinero dominicano disparó par de vuelacercas y los Nacionales de Washington derrotaron por 18-1 a los Marlins de Miami.