Por ROBERT BURNS, MATTHEW LEE y LOLITA C. BALDOR –
Sargento. Victor Mancilla / Estados Unidos. Marine Corps vía AP) –

WASHINGTON (AP) – Estados Unidos está luchando por acelerar el ritmo de las evacuaciones estadounidenses y afganas en el aeropuerto de Kabul, limitado por obstáculos que van desde puestos de control armados de los talibanes hasta problemas de papeleo. Con la fecha límite del 31 de agosto que se avecina, decenas de miles quedaron por ser transportados en avión desde el caótico país.

Los combatientes talibanes y sus puestos de control rodearon el aeropuerto, una de las principales barreras para los afganos que temen que su trabajo anterior con los occidentales los convierta en el blanco principal de las represalias. Cientos de afganos que carecían de papeles o autorización para la evacuación también se congregaron fuera del aeropuerto, lo que se sumó al caos que ha impedido que incluso algunos afganos que sí tienen papeles y promesas de vuelos pasen.

No ayudó que muchos de los combatientes talibanes no pudieran leer los documentos.

En una señal esperanzadora, el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo en Washington que 6.000 personas fueron autorizadas para la evacuación el jueves y se esperaba que abordaran vuelos militares en las próximas horas. Eso marcaría un aumento importante con respecto a los últimos días.
Aproximadamente 2.000 pasajeros fueron trasladados en avión en cada uno de los dos últimos días, dijo el portavoz del Pentágono, John Kirby.


Kirby dijo que el ejército tiene aviones disponibles para evacuar de 5.000 a 9.000 personas por día, pero hasta el jueves, muchos menos evacuados designados habían podido llegar y luego ingresar al aeropuerto.

Kirby dijo a los periodistas que el factor limitante ha sido la disponibilidad de evacuados, no aviones. Dijo que se estaban realizando esfuerzos para acelerar el procesamiento, incluida la incorporación de funcionarios consulares del Departamento de Estado para verificar el papeleo de los estadounidenses y afganos que lograron llegar al aeropuerto. Se han abierto puertas de entrada adicionales, dijo.

Y, sin embargo, al ritmo actual, sería difícil para Estados Unidos evacuar a todos los estadounidenses y afganos que están calificados y que buscan la evacuación antes del 31 de agosto. El presidente Joe Biden dijo el miércoles que se aseguraría de que ningún estadounidense se quedara atrás, incluso si eso significaba quedarse más allá de agosto, un plazo arbitrario que estableció semanas antes de que los talibanes alcanzaran el clímax de una impresionante victoria militar al tomar Kabul el fin de semana pasado. No estaba claro si Biden podría considerar extender el plazo para los evacuados que no son ciudadanos estadounidenses. El presidente pronunciará comentarios sobre la evacuación el viernes por la tarde en la Casa Blanca.

En el aeropuerto de Kabul continuaron los vuelos de evacuación militar, pero el acceso siguió siendo difícil para muchos. El jueves, militantes talibanes dispararon al aire para tratar de controlar a las multitudes reunidas en los muros explosivos del aeropuerto. Hombres, mujeres y niños huyeron. Los aviones de combate de la Marina de los EE. UU. Sobrevolaron, una precaución militar estándar, pero también un recordatorio para los talibanes de que EE. UU. Tiene potencia de fuego para responder a una crisis de combate.

No existe una cifra exacta del número de personas (estadounidenses, afganos u otros) que necesitan evacuación, ya que el proceso es casi completamente autoseleccionado. Por ejemplo, el Departamento de Estado dice que cuando ordenó a su personal no esencial de la embajada que abandonara Kabul en abril después del anuncio de retiro de Biden, menos de 4.000 estadounidenses se habían registrado para recibir actualizaciones de seguridad. El número real, incluidos los ciudadanos afganos estadounidenses y los miembros de la familia, es probablemente mucho mayor, con estimaciones que oscilan entre 11.000 y 15.000. Es posible que decenas de miles de afganos también necesiten escapar.

Para agravar la incertidumbre, el gobierno de los EE. UU. No tiene forma de rastrear cuántos estadounidenses registrados pueden haber salido ya de Afganistán. Algunos pueden haber regresado a los Estados Unidos, pero otros pueden haber ido a terceros países.

En el Pentágono, Kirby se negó a decir si el secretario de Defensa Lloyd Austin le había recomendado a Biden que extendiera el plazo del 31 de agosto. Dada la toma del país por los talibanes, permanecer más allá de esa fecha requeriría al menos la aquiescencia de los talibanes, dijo. Dijo que aún no sabía de tales conversaciones entre los comandantes estadounidenses y talibanes, que han estado en contacto regular durante días para limitar el conflicto en el aeropuerto como parte de lo que la Casa Blanca ha denominado un acuerdo de «paso seguro» elaborado el domingo.

«Creo que es solo un hecho fundamental de la realidad de dónde estamos, que las comunicaciones y cierto grado de acuerdo con los talibanes sobre lo que estamos tratando de lograr tienen que ocurrir», dijo Kirby.

De las aproximadamente 2.000 personas Tras ser trasladados en avión desde el aeropuerto en las 24 horas que terminaron el miércoles por la mañana, casi 300 eran estadounidenses, dijo Kirby. Los legisladores estadounidenses fueron informados el jueves por la mañana de que 6.741 personas habían sido evacuadas desde el 14 de agosto, incluidos 1.762 ciudadanos estadounidenses y titulares de tarjetas verdes, según dos asistentes del Congreso.

Aunque Afganistán había sido un punto crítico para la pandemia de coronavirus, el Departamento de Estado dijo el jueves que los evacuados no están obligados a obtener resultados negativos de COVID-19.

“Se implementó una exención humanitaria general para las pruebas de COVID-19 para todas las personas que el gobierno de los Estados Unidos se está reubicando desde Afganistán”, dijo el departamento. Antes de la toma de Kabul por los talibanes, se exigieron exámenes médicos, incluidas pruebas de COVID-19, para los evacuados, lo que añadió una urgencia adicional a los esfuerzos para sacar a los afganos en riesgo.

Continuaron llegando tropas estadounidenses adicionales al aeropuerto. Hasta el jueves había alrededor de 5.200, incluidos los marines que se especializan en la coordinación de evacuación y una unidad de la Fuerza Aérea que se especializa en operaciones aeroportuarias de emergencia. Biden ha autorizado un despliegue total de alrededor de 6.000.

Los ciudadanos estadounidenses y otros extranjeros, aliados afganos de las fuerzas occidentales, y las mujeres, periodistas, activistas y otras personas que corren mayor riesgo por los talibanes fundamentalistas, esperan asegurar asientos de evacuación.

En junio, más de 20 diplomáticos de la Embajada de Estados Unidos en Kabul expresaron su preocupación de que la evacuación de los afganos que habían trabajado para Estados Unidos no avanzara con la suficiente rapidez.

En un cable enviado a través del canal de disidencia del Departamento de Estado, un método tradicional para que los funcionarios del servicio exterior registren su oposición a las políticas de la administración, los diplomáticos dijeron que la situación en el terreno era terrible, que los talibanes probablemente tomarían el control de la capital en unos meses. de la retirada del 31 de agosto, e instó a la administración a comenzar de inmediato un esfuerzo de evacuación concertado, según funcionarios familiarizados con el documento.

¿Las tropas estadounidenses irán más allá del perímetro del aeropuerto para recoger y escoltar a las personas? Austin sugirió el miércoles que esto no era factible actualmente. «No tenemos la capacidad de salir y recoger un gran número de personas», dijo a los periodistas.

Austin agregó que las evacuaciones continuarían «hasta que se acabe el tiempo o nos quedemos sin capacidad».

Los afganos en peligro debido a su trabajo con el ejército de los EE. UU. U organizaciones de EE. UU., Y los estadounidenses que luchan por sacarlos, también suplicaron a Washington que reduzca la burocracia que ha complicado las cosas.

«Si no solucionamos esto, literalmente estaremos condenando a muerte a la gente», dijo Marina Kielpinski LeGree, directora estadounidense de una organización sin fines de lucro, Ascend. Las jóvenes compañeras afganas de la organización formaban parte de la masa de personas que esperaban vuelos en el aeropuerto tras días de caos, gases lacrimógenos y disparos.