Por AHMAD SEIR, TAMEEM AKHGAR y JON GAMBRELL –
(Foto AP / Rahmat Gul) –

KABUL, Afganistán (AP) – Una multitud en pánico que intentaba ingresar al aeropuerto internacional de Kabul mató a siete civiles afganos entre la multitud, dijo el domingo el ejército británico, mostrando el peligro que aún representa para quienes intentan huir de la toma del país por los talibanes.

Las muertes se producen cuando un grupo de combatientes que se oponen al gobierno de los talibanes luchan contra los insurgentes en las montañas y valles al norte de Kabul, capturando varios distritos rurales.

Si bien los detalles de la lucha siguen sin estar claros, marca la primera resistencia organizada que se levanta contra los talibanes desde que atacaron el país en menos de una semana para apoderarse de la mayor parte del país y su capital. Los talibanes desplegaron combatientes el domingo para lanzar una posible ofensiva allí.

El aeropuerto de Kabul, ahora una de las pocas salidas del país para los millones en la ciudad, ha visto días de caos desde que los talibanes entraron en la capital el 15 de agosto.

Miles de personas se apresuraron al aeropuerto el lunes pasado en un caos que vio a Estados Unidos intentar despeje la pista con helicópteros de ataque a baja altura. Varios afganos se precipitaron a la muerte mientras colgaban del costado de un avión de carga militar estadounidense, algunos de los siete muertos solo ese día.

En escenas caóticas el sábado, tropas británicas y occidentales con equipo de combate completo intentaron controlar multitudes lo suficientemente grandes como para ser vistas en fotos satelitales presionando hacia el aeropuerto.

Se llevaron a algunos que estaban sudorosos y pálidos. Con temperaturas que alcanzaron los 34 grados centígrados (93 grados Fahrenheit), los soldados rociaron agua con una manguera sobre los reunidos o les dieron agua embotellada para que se vieran sobre sus cabezas.

El ejército británico reconoció el domingo las siete muertes de civiles entre la multitud. Ha habido otras estampidas y heridos aplastantes entre la multitud, especialmente cuando los combatientes talibanes disparan al aire para ahuyentar a los desesperados por tomar cualquier vuelo fuera del país.

«Las condiciones en el terreno siguen siendo extremadamente desafiantes, pero estamos haciendo todo lo posible para manejar la situación de la manera más segura posible», dijo el Ministerio de Defensa en un comunicado.

No quedó claro de inmediato si los muertos habían sido aplastados físicamente, asfixiados o habían sufrido un ataque cardíaco mortal entre la multitud. Los soldados cubrieron varios cadáveres con ropa blanca para ocultarlos de la vista. Otras tropas se pararon sobre barreras de hormigón o contenedores de transporte, tratando de calmar a la multitud. De vez en cuando sonaban disparos.

El caos en el aeropuerto de Kabul se produce cuando una nueva amenaza percibida por parte del grupo Estado Islámico afiliado en Afganistán ha visto a aviones militares estadounidenses realizar aterrizajes rápidos de combate en picado en el aeropuerto. Otros aviones han disparado bengalas al despegar, en un esfuerzo por confundir posibles misiles de búsqueda de calor dirigidos a los aviones.

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Amir Khan Motaqi, jefe del consejo de orientación de los talibanes, criticó a Estados Unidos por la situación en el aeropuerto en un clip de audio publicado en línea el domingo.

Describió las acciones de Estados Unidos como «tiranía», incluso cuando los combatientes talibanes han golpeado y disparado a quienes intentaban acceder al aeropuerto durante la última semana.

«Todo Afganistán es seguro, pero el aeropuerto administrado por los estadounidenses tiene anarquía», dijo. «Estados Unidos no debería difamarse a sí mismo, no debería avergonzar al mundo y no debería dar esta mentalidad a nuestra gente de que (los talibanes) son una especie de enemigo».

En declaraciones a un canal de televisión estatal iraní el sábado por la noche en una videollamada, el portavoz talibán Mohammad Naeem también culpó de las muertes en el aeropuerto a los estadounidenses en lo que rápidamente se convirtió en una entrevista combativa.

«Los estadounidenses anunciaron que los llevaríamos a Estados Unidos con nosotros y la gente se reunió en el aeropuerto de Kabul», dijo Naeem. “Si se anunciara ahora mismo en cualquier país del mundo, la gente no ir? »

El presentador de la televisión estatal iraní, que durante mucho tiempo ha criticado a Estados Unidos desde la Revolución Islámica de 1979, dijo rápidamente: «No sucederá en Irán».

Naeem respondió: «Asegúrese de que esto suceda en cualquier lugar».

Mientras tanto, han estallado enfrentamientos en la provincia afgana de Baghlan, a unos 120 kilómetros (75 millas) al norte de Kabul.

Las fuerzas que se organizan bajo la bandera del «Levantamiento del Pueblo» han tomado tres distritos alrededor del valle de Andarab, enclavados en las montañas Hindu Kush cerca de Panjshir, la única provincia que aún no está bajo el control de los talibanes.

El domingo, los talibanes publicaron un video en línea que mostraba a los combatientes, incluidas sus fuerzas especiales de élite, preparándose para dirigirse allí, posiblemente para luchar contra las fuerzas del «Levantamiento del Pueblo».

Cuatro funcionarios dijeron que los talibanes habían ido al área de Keshnabad en el valle de Andarab para secuestrar a los hijos de quienes se les oponían.

Khair Mohammad Khairkhwa, ex jefe de inteligencia en la provincia de Balkh, y Abdul Ahmad Dadgar, otro líder del levantamiento, alegaron que los combatientes talibanes habían atacado las casas de las personas y las habían quemado mientras se llevaban a los niños.

Otros dos funcionarios, que hablaron bajo condición de anonimato, también alegaron que los talibanes se apoderaron de los hijos de los combatientes. Los talibanes no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios sobre los combates.

Más tarde el domingo, el secretario de Defensa, Lloyd Austin, activó la etapa inicial del programa de la Flota Aérea de Reserva Civil, solicitando 18 aviones de los transportistas estadounidenses para ayudar en el transporte de refugiados afganos una vez que sean evacuados de su país por aviones militares.

Bajo el programa voluntario, las líneas aéreas civiles se suman a la capacidad de los aviones militares durante una crisis relacionada con la defensa nacional. Ese programa nació a raíz del puente aéreo de Berlín.

La administración de Biden solicitó tres aviones de American Airlines, Atlas Air, Delta Air Lines y Omni Air; dos de Hawaiian Airlines; y cuatro de United Airlines.

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Mientras tanto, el máximo líder político de los talibanes llegó a Kabul para conversar sobre la formación de un nuevo gobierno.

La presencia del mulá Abdul Ghani Baradar, quien regresó a Kandahar a principios de esta semana desde Qatar, fue confirmada por un funcionario talibán que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar con los medios de comunicación.

Funcionarios afganos familiarizados con las conversaciones mantenidas en la capital dicen que los talibanes han dicho que no harán anuncios sobre su gobierno hasta que pase el plazo del 31 de agosto para la retirada de las tropas estadounidenses.

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Akhgar informó desde Estambul y Gambrell desde Dubai, Emiratos Árabes Unidos. Los escritores de Associated Press Amir Vahdat en Teherán, Irán, y Lolita C. Baldor en Washington contribuyeron a este informe.

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