Por LEAH WILLINGHAM –
(Foto AP / Steve Helber) –

Robert Owens se sintió derrotado e indefenso el domingo mientras esperaba en la ciudad capital de Luisiana a que tocara tierra por uno de los huracanes más poderosos que jamás haya azotado Estados Unidos.

El joven de 27 años había pasado días observando ansiosamente largas filas de autos que evacuaban de Baton Rouge, con destino a lugares más seguros fuera del estado a medida que se acercaba el huracán Ida. Había esperado que él y su esposa, su suegra, compañero de cuarto y cuatro mascotas estuvieran entre ellos. Pero irse habría requerido dinero para gasolina y una habitación de hotel, algo que no tenían.

Desesperado, Owens fue a ACE Cash Express el sábado y presentó documentos para un préstamo de día de pago. Le negaron, le dijeron que no tenía suficiente historial crediticio.

Para el domingo, estaba claro que aguantarían la tormenta en casa, en el apartamento dúplex de su familia.

“Nuestra cuenta bancaria está vacía, no podemos permitirnos el lujo de irnos”, dijo.

Owens dijo que la mayoría de las personas en su vecindario de bajos ingresos se encuentran en la misma situación. Quieren irse para proteger a las familias, pero no tienen más remedio que quedarse.

“Muchos de nosotros aquí en mi vecindario tenemos que agacharnos y esperar, sin saber lo mal que se pondrá. Es una sensación aterradora ”, dijo.

“Allí las personas que tienen fondos en los que apoyarse pueden salir de aquí, pero hay una gran parte de las personas de bajos ingresos que no tienen una cuenta de ahorros en la que apoyarse”, continuó. «Nos quedamos atrás».

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El domingo por la noche a las 9 pm, Owens dijo que su familia y todos los demás en su vecindario habían perdido el poder.
El cielo se estaba iluminando en verde por los transformadores que explotaban a su alrededor, dijo.

Varios árboles se habían derrumbado en las propiedades de los vecinos, pero estaba demasiado oscuro para ver el alcance total del daño. Owens dijo que estaban tratando de usar una linterna para inspeccionar la calle, pero que no querían poner en peligro su seguridad.

“Nunca en mi vida me había encontrado con algo tan importante”, dijo mientras ráfagas gigantes sacudían las ventanas de su casa.

Más de 1 millón de clientes en Luisiana se quedaron sin electricidad durante la noche del domingo al lunes, según PowerOutage.US, que rastrea los cortes en todo el país.

Owens dijo que hubo algunas ocasiones en las que parecía que el techo de su dúplex podría desprenderse. Dijo que su esposa estaba empacando una bolsa de ropa y elementos esenciales, por si acaso.

«Nos refugiaremos en el coche si perdemos la casa», dijo. Toda la familia comparte el Toyota Avalon de su esposa, un vehículo «no lo suficientemente grande» para albergar a cuatro personas, tres perros y un gato.

Más temprano en el día, Owens dijo que estaba colocando toallas rápidamente debajo de las ventanas con goteras en su dúplex y cargando los dispositivos electrónicos. Trató de ir a Dollar General y Dollar Tree a recoger comida, pero estaban cerrados. Su familia tiene luces pegadas en las paredes de la casa.

Planearon esconderse en el lavadero o en la cocina cuando llegue la tormenta, lugares sin ventanas.

«Hay un sentimiento general de miedo al no saber qué será lo que se producirá después de esto», dijo. “Eso es lo más preocupante. Como, ¿qué vamos a hacer si se pone realmente mal? ¿Seguiremos vivos? ¿Se nos va a caer un árbol encima?

Owens dijo que su suegra está discapacitada. Sus compañeros de cuarto trabajan para el soporte técnico de Apple iOS. Su esposa trabaja programando donaciones de sangre. Todos ellos dependen de Internet para trabajar desde casa, y si se apaga, no podrán traer dinero.

“Podríamos quedarnos sin trabajo, y el alquiler, la luz, el agua, todas esas facturas todavía tendrán que ser pagadas”, dijo. «Estamos un poco preocupados por perder nuestros servicios públicos o incluso nuestra casa, si todavía está en pie, porque no vamos a tener el dinero para otras facturas».

Dijo que es difícil sentirse tan vulnerable, como si su familia se estuviera quedando atrás.

«El hecho de que no somos de clase media o superior, simplemente sigue volviendo a mordernos una y otra vez, en tantas direcciones y formas diferentes, un simple anticipo de un día de pago es una de ellas», dijo. «Es como si tuviéramos que pagar por ser pobres, aunque estemos tratando de no serlo».

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Leah Willingham es miembro del cuerpo de Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a periodistas en salas de redacción locales para informar sobre temas no cubiertos.