Por COLLIN BINKLEY y LISA MASCARO –

(Foto AP / Manuel Balce Ceneta, Archivo) –

WASHINGTON (AP) – A medida que los demócratas siguen adelante con el plan de reconstrucción de $ 3,5 billones del presidente Joe Biden , prometen inversiones históricas en todo el arco de la educación, desde la primera infancia hasta la universidad y más allá, en lo que los defensores describen como el paquete más completo de su tipo en décadas.

Las disposiciones sobre educación de la propuesta «Reconstruir mejor» de Biden servirían como base para las oportunidades de educación para innumerables estadounidenses y pondrían a prueba la voluntad de la nación para expandir los programas federales de maneras de gran alcance.

La equidad es un enfoque, ya que busca eliminar las barreras a la educación que durante décadas han resultado en disparidades salariales y de aprendizaje basadas en la raza y los ingresos. Y al expandir los programas de educación temprana y cuidado infantil, tiene como objetivo traer de regreso a los trabajadores, especialmente mujeres, que dejaron sus trabajos durante la pandemia de COVID-19 para cuidar de los niños cuyas escuelas estaban cerradas.

En total, los estadounidenses tendrían derecho a dos años de educación preescolar gratuita más dos años de universidad comunitaria gratuita. Millones de familias serían elegibles para recibir subsidios ampliados para el cuidado de niños. Y habría más ayuda financiera federal para estudiantes universitarios de bajos ingresos.

“No hemos hecho nada de eso en mi memoria”, dijo Jessica Thompson, vicepresidenta asociada del Institute for College Access and Success, una organización educativa sin fines de lucro. «Es el sueño».

El Congreso está trabajando para cumplir con los plazos autoimpuestos del lunes, y la propuesta más amplia de Biden podría presentarse ante la Cámara más adelante en la semana. Pero los demócratas primero deben superar las divisiones dentro de sus propias filas sobre el alcance del plan. La propuesta de $ 3,5 billones llega a casi todos los aspectos de la vida estadounidense, desde la atención médica y los impuestos hasta el clima y la vivienda, que se paga en gran parte mediante el aumento de los impuestos a las corporaciones y los ricos .

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President Joe Biden stops to speak to members of the media as he arrives at the White House in Washington, Sunday, Sept. 26, 2021, after returning from a weekend at Camp David. (AP Photo/Andrew Harnik)
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Es probable que el precio baje y las ambiciones se reduzcan para apaciguar a más legisladores centristas que desconfían de los grandes gastos. Pero los recortes están generando preocupaciones de los progresistas y otros que dicen que ya se han comprometido lo suficiente.

La financiación de las universidades y colegios universitarios históricamente negros, por ejemplo, se ha reducido drásticamente de los planes anteriores de Biden. A medida que los legisladores analizan otras posibles medidas para ahorrar costos, el dinero para reparar edificios escolares envejecidos podría salir perdiendo.

En una audiencia reciente del comité de la Cámara de Representantes, la representante Frederica Wilson, demócrata de Florida, argumentó que más recortes podrían poner en peligro el éxito de sus programas educativos.

“Incluso con las sólidas inversiones propuestas aquí, todavía estamos defraudando programas vitales”, dijo.

Los demócratas están avanzando por su cuenta porque los republicanos condenan la propuesta como un paso hacia el socialismo que empeorará la inflación y tensará la economía. Argumentan que la universidad comunitaria gratuita beneficiará a los estudiantes más ricos que accedan al recurso, a expensas de aquellos con ingresos más bajos. E incluso en el cuidado de niños, que por lo general trae apoyo bipartidista, los republicanos dicen que el plan va demasiado lejos.

«Debemos centrarnos en asegurar que los contribuyentes que trabajan duro puedan encontrar la mejor atención para sus hijos en lugar de arrojar dinero ciegamente al problema y llamarlo una solución», dijo la representante Virginia Foxx de Carolina del Norte, la principal republicana en Educación y Trabajo de la Cámara. Comité.

En conjunto, los $ 761 mil millones en inversiones en educación constituyen una quinta parte del paquete total de Biden. Su objetivo es proporcionar un comienzo académico más sólido para los niños, especialmente los de familias de bajos ingresos. Los planes de educación superior tienen como objetivo lograr que más adultos ingresen a la universidad y ayudarlos a graduarse con títulos que conducirán a trabajos mejor pagados.

Incluso si el paquete se aprueba con una sólida oposición republicana, algunas de las propuestas educativas más importantes enfrentarían un gran obstáculo: obtener la aceptación de los estados.

Por ejemplo, los planes de colegio comunitario y preescolar se aplicarían solo en los estados que optan por participar y cubren una parte del costo. A los partidarios les preocupa que algunos estados rechacen los programas por motivos políticos o para evitar el costo.

La propuesta de los demócratas para el preescolar universal, una de las promesas de la campaña de Biden, crearía nuevas asociaciones con los estados para ofrecer preescolar gratuito para todos los niños de 3 y 4 años. El gobierno federal cubriría el costo total durante los primeros tres años antes de reducirlo hasta que los estados paguen el 40%. Después de siete años, terminaría o necesitaría renovarse.

Una disposición separada ampliaría los beneficios de cuidado infantil a una franja más amplia de familias, y el costo para las familias se limitaría a no más del 7% de sus ingresos. A diferencia de otros aspectos de la agenda, no requeriría la participación del estado: las ciudades o los condados podrían optar por participar incluso si sus estados no lo hacen.

Con la universidad comunitaria gratuita, Biden espera ofrecer un beneficio que ha estado promoviendo desde la administración de Obama. Según la propuesta, cualquier persona en un estado participante sería elegible para asistir a dos años de colegio comunitario sin pagar matrícula.

Los estados que opten por participar obtendrían financiamiento federal a través de una fórmula; eventualmente se les pedirá que cubran aproximadamente el 20% del costo. El proyecto de ley proporcionaría fondos suficientes para respaldar el programa durante cinco años.

Otras disposiciones incluyen un aumento de $ 500 a la subvención máxima de Pell para estudiantes universitarios de bajos ingresos, nuevas inversiones en programas de capacitación de maestros y $ 82 mil millones para infraestructura escolar. En una medida anunciada por los defensores de la asequibilidad universitaria, también pondría a disposición de los estudiantes ayuda federal universitaria en el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia.

El plan ha sido elogiado por grupos de defensa de la educación, a pesar de que muchos esperaban un aumento mayor del programa de subvenciones Pell.

Denise Forte, directora ejecutiva interina de Education Trust, dijo que el proyecto de ley tiene el potencial de abrir nuevas puertas para las comunidades que se han quedado atrás durante mucho tiempo. Pero dijo que el éxito del plan dependerá en gran medida de su aceptación por parte de los estados.

“Algunos estados pueden ver la barrera como demasiado alta, aunque hay un retorno significativo”, dijo. «Y algunos de los estados que pueden no estar dispuestos tienen la mayor proporción de estudiantes de color que no tienen acceso a todos estos temas».

También hay críticas de que el proyecto de ley no cumple algunas de las promesas de Biden, particularmente a los afroamericanos y otros grupos votantes clave que ayudaron a entregarlo a la Casa Blanca.

En propuestas anteriores, Biden pidió al menos $ 45 mil millones para apoyar la investigación en colegios y universidades históricamente negros. Sin embargo, el proyecto de ley incluye solo $ 2 mil millones para ese propósito, lo que provocó el rechazo de los líderes de HBCU que emitieron una carta el miércoles solicitando «varios miles de millones de dólares más».

Las tensiones han aumentado sobre el tema en las últimas semanas, y algunos demócratas en el Caucus Negro del Congreso amenazaron con retener el apoyo al proyecto de ley a menos que se agreguen más fondos.

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Binkley informó desde Boston.