En el punto de inflexión del presupuesto, Biden concede una etiqueta de precio más pequeña
Por ALAN FRAM –
(Matthew Dae Smith / Lansing State Journal vía AP) –

WASHINGTON (AP) – El impulso del presidente Joe Biden y los demócratas del Congreso por un paquete de iniciativas sociales y ambientales por 10 años y 3,5 billones de dólares ha llegado a un punto de inflexión, y el presidente admitió repetidamente que la medida será considerablemente más pequeña y que los legisladores fundamentales mostrarán un potencial destellante. signos de flexibilidad.

En reuniones virtuales el lunes y martes con pequeños grupos de demócratas de la Cámara de Representantes, Biden dijo que esperaba a regañadientes que la versión final de la legislación pesara entre 1,9 billones y 2,3 billones de dólares, dijo un demócrata familiarizado con las sesiones el martes.

Les dijo que no creía que pudiera hacerlo mejor que eso, dijo la persona, reflejando las demandas de algunos de los legisladores más conservadores del partido.

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Biden usó esas mismas cifras durante una reunión del viernes en el Capitolio con casi todos los demócratas de la Cámara, según esa persona y un segundo demócrata familiarizado con la reunión. Ambos demócratas describirían las reuniones solo bajo condición de anonimato.

No ha habido acuerdo sobre una cifra final, y quedan muchas otras preguntas sin respuesta, además de la posibilidad de fracaso. Los asuntos cruciales sin resolver incluyen cómo lograr que prácticamente todos los demócratas en el Congreso voten por una medida por la que han pasado meses peleando y que los republicanos se opondrán firmemente, y si el precio reducido se alcanzaría descartando algunas propuestas o manteniendo la mayoría, pero en menor costo o menor duración.

Pero al admitir repetidamente que la joya de la corona de su propia agenda doméstica tendrá que encogerse y proporcionar un rango para su costo, Biden está tratando de llevar a su partido más allá de meses de estancamiento y reenfocar a los negociadores en concretar las políticas y las decisiones fiscales necesarias.

«Quiero asegurarme de que tengamos un paquete en el que todos puedan estar de acuerdo», dijo Biden a los periodistas el martes en Howell, Michigan, donde fue para intentar generar apoyo público para su plan . “No serán $ 3,5 billones. Va a ser menos que eso «.

Cuando se le preguntó cómo recortaría $ 1 billón de su plan inicial, Biden dijo: «Mi objetivo es lograr que se apruebe todo lo que hice en mi campaña». Añadió: «No sucederá todo a la vez». Eso parecía sugerir que algunas iniciativas en el proyecto de ley podrían no comenzar de inmediato o podrían durar solo temporalmente para ahorrar dinero.

Cuando se le preguntó si habría «pruebas de recursos» o límites en los ingresos de las personas que calificarían para las iniciativas, el presidente dijo: «Seguro». Algunos moderados han querido imponer tales límites a algunos programas.

El proyecto de ley social y ambiental es el corazón del impulso de Biden para reforzar los esfuerzos federales para ayudar a las familias y frenar el calentamiento global .

Requeriría licencia familiar y médica pagada; ampliar las exenciones fiscales para familias con niños, personas de bajos ingresos y personas que compran un seguro médico; ampliar la cobertura de Medicare; Impulsar a las empresas de energía para que avancen hacia combustibles más limpios y proporcionen prejardín de infantes y colegios comunitarios gratuitos. En un guiño a los instintos progresistas de su partido, se pagaría en gran medida aumentando los impuestos a los Estados Unidos ricos y corporativos.

Cobertura total: política

Los senadores Joe Manchin, DW.Va., y la senadora Kyrsten Sinema, D-Ariz., Han insistido en reducir el costo del proyecto de ley y han sido los opositores de más alto perfil de su partido. Manchin ha insistido en mantener el paquete en 1,5 billones de dólares y ha dicho que quiere probar algunos programas. Los líderes demócratas necesitarán todos los votos en el Senado 50-50 y todos menos tres en la Cámara para la victoria.

En una indicación de un posible toma y daca, Manchin dijo el martes: «No descarto nada», cuando se le preguntó si definitivamente se opondría a una etiqueta de precio en el rango de Biden. Los progresistas consideran inaceptable la demanda de Manchin de un tope de 1,5 billones de dólares, aunque un asistente dijo que el senador todavía quiere el número más bajo.

Además, la representante progresista Pramila Jayapal, demócrata de Washington, dijo durante la reunión virtual del lunes con Biden que quería entre 2,5 billones y 2,9 billones de dólares, informó The Washington Post el martes. Jayapal lidera el Caucus Progresista del Congreso de casi 100 miembros.

A medida que los demócratas toman decisiones dolorosas sobre la reducción de la medida, están luchando sobre si financiar tantas iniciativas como sea posible, pero por menos de 10 años, o elegir las principales prioridades y financiarlas de manera sólida.

Se pueden recortar los grandes aumentos propuestos en la vivienda. Es posible que haya que reducir los costosos beneficios dentales propuestos por Medicare. Y una extensión propuesta de un crédito fiscal para niños más generoso podría ser temporal, desafiando efectivamente a un futuro Congreso a negarse a extenderlos.

Esa expansión de Medicare, que también incluye nueva cobertura para la audición y la vista, compite por dinero con otras propuestas para expandir la cobertura de Medicaid y extender mayores créditos fiscales para las personas que compran seguro médico bajo la ley de atención médica del presidente Barack Obama.

La recalibración de Biden del costo de su plan ha ido acompañada de conversaciones intensificadas que involucran a la Casa Blanca, líderes del Congreso y legisladores.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California, y el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y., se reunieron el lunes por la noche en el Capitolio con funcionarios de la Casa Blanca, incluidos el asesor principal Brian Deese y Susan Rice, quien encabeza el Consejo de Política Nacional de Biden. La semana pasada, Deese y Rice estuvieron entre los asistentes de la Casa Blanca que se reunieron el jueves por la noche con Manchin y Sinema en el Capitolio.

Los principales demócratas ahora esperan elaborar un acuerdo que puedan aprobar en el Congreso antes del 31 de octubre, junto con una medida complementaria de $ 1 billón que financia proyectos de carreteras, Internet y otros proyectos de infraestructura.

Los líderes tuvieron que abandonar las esperanzas arriesgadas de aprobar esas medidas la semana pasada después de que las divisiones entre progresistas y moderados los dejaran sin votos.

Sus divisiones se mantuvieron a pesar de la extraordinaria visita de Biden a los demócratas de la Cámara el viernes en un esfuerzo por unificar su partido. Ese mismo día, Pelosi descartó una votación planificada sobre el proyecto de ley de infraestructura aprobado por el Senado, que es codiciado por los moderados pero que los progresistas mantienen como rehén para obligarlos a respaldar la medida social y ambiental.

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El periodista de Associated Press Jonathan Lemire en Howell, Michigan, contribuyó a este informe.