Por AMANDA SEITZ y HANNAH FINGERHUT /
(Foto AP / Archivo) /

WASHINGTON (AP) – Casi todos los estadounidenses están de acuerdo en que la difusión desenfrenada de información errónea es un problema.

La mayoría también piensa que las empresas de redes sociales, y las personas que las utilizan, son muy culpables de la situación. Pero pocos están muy preocupados de que ellos mismos puedan ser responsables, según una nueva encuesta del Instituto Pearson y el Centro de Investigación de Asuntos Públicos de The Associated Press-NORC .

El noventa y cinco por ciento de los estadounidenses identificaron la desinformación como un problema cuando intentan acceder a información importante. Aproximadamente la mitad culpa en gran medida al gobierno de EE. UU., Y aproximadamente tres cuartas partes apuntan a los usuarios de las redes sociales y las empresas de tecnología. Sin embargo, solo 2 de cada 10 estadounidenses dicen estar muy preocupados por haber difundido información errónea personalmente.

Más, alrededor de 6 de cada 10, están al menos algo preocupados de que sus amigos o familiares hayan sido parte del problema.

Para Carmen Speller, una estudiante de posgrado de 33 años en Lexington, Kentucky, las divisiones son evidentes cuando habla de la pandemia de coronavirus con familiares cercanos. Speller confía en las vacunas COVID-19 ; su familia no lo hace. Ella cree que la información errónea que su familia ha visto en la televisión o leído en sitios de noticias cuestionables los ha influido en su decisión de no vacunarse contra el COVID-19.

De hecho, algunos miembros de su familia piensan que está loca por confiar en el gobierno para obtener información sobre COVID-19.

“Siento que creen que estoy mal informado. Yo soy el que está siguiendo ciegamente lo que dice el gobierno, eso es algo que escucho mucho ”, dijo Speller. «Ha llegado al punto en que crea mucha tensión con mi familia y algunos de mis amigos también».

Speller no es la única que puede tener esos desacuerdos con su familia.

La encuesta encontró que el 61% de los republicanos dicen que el gobierno de los Estados Unidos tiene mucha responsabilidad en la difusión de información errónea, en comparación con solo el 38% de los demócratas.

Sin embargo, existe un acuerdo más bipartidista sobre el papel que desempeñan las empresas de redes sociales, incluidas Facebook, Twitter y YouTube, en la difusión de información errónea.

Según la encuesta, el 79% de los republicanos y el 73% de los demócratas dijeron que las empresas de redes sociales tienen una gran o bastante responsabilidad por la desinformación.

Y ese tipo de acuerdo partidista poco común entre los estadounidenses podría significar problemas para gigantes tecnológicos como Facebook, la más grande y rentable de las plataformas de redes sociales, que está bajo el fuego de legisladores republicanos y demócratas por igual.

«La encuesta de AP-NORC es una mala noticia para Facebook», dijo Konstantin Sonin, profesor de políticas públicas en la Universidad de Chicago que está afiliado al Instituto Pearson. “Deja en claro que atacar a Facebook es popular por un amplio margen, incluso cuando el Congreso está dividido 50-50, y cada lado tiene sus propias razones”.

Durante una audiencia en el Congreso el martes, los senadores prometieron golpear a Facebook con nuevas regulaciones después de que un denunciante testificara que la propia investigación de la compañía muestra que sus algoritmos amplifican la información errónea y el contenido que daña a los niños.

«Se ha beneficiado de la difusión de información errónea y desinformación y de sembrar el odio», dijo el senador Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, durante una reunión del Subcomité de Comercio del Senado para la Protección del Consumidor.

Los demócratas y republicanos terminaron la audiencia reconociendo que se deben introducir regulaciones para cambiar la forma en que Facebook amplifica su contenido y se dirige a los usuarios.

La encuesta también reveló que los estadounidenses están dispuestos a culpar a casi todos menos a ellos mismos por difundir información errónea, y el 53% de ellos dice que no les preocupa haber difundido información errónea.

«Vemos esto muchas veces en las que la gente está muy preocupada por la información errónea, pero piensan que es algo que le sucede a otras personas: otras personas se dejan engañar por ella, otras personas la difunden», dijo Lisa Fazio, profesora de psicología de la Universidad de Vanderbilt que estudia cómo se difunden las afirmaciones falsas. «La mayoría de las personas no reconocen su propio papel».

Los adultos más jóvenes tienden a estar más preocupados por haber compartido falsedades, y el 25% de las personas de entre 18 y 29 años están muy o extremadamente preocupados por haber difundido información errónea, en comparación con solo el 14% de los adultos de 60 años o más. El sesenta y tres por ciento de los adultos mayores no están preocupados, en comparación con aproximadamente la mitad de los demás estadounidenses.

Sin embargo, son los adultos mayores los que deberían estar más preocupados por la difusión de información errónea, dado que las investigaciones muestran que es más probable que compartan un artículo de un sitio web de noticias falsas, dijo Fazio.

Antes de compartir cosas con familiares o amigos en Facebook, Speller hace todo lo posible para asegurarse de que la información que transmite sobre temas importantes como COVID-19 haya sido revisada por pares o provenga de una institución médica confiable.

Aún así, Speller reconoce que tuvo que haber habido una o dos veces en las que «le gustó» o presionó «compartir» en una publicación que no contenía todos los datos correctamente.

«Estoy seguro de que ha sucedido», dijo Speller. “Tiendo a no compartir cosas en las redes sociales que no encontré en sitios verificados. Estoy abierto a eso si alguien me dijera: ‘Oye, esto no está bien’, yo pensaría, está bien, déjame comprobar esto «.

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La encuesta AP-NORC de 1.071 adultos se realizó del 9 al 13 de septiembre utilizando una muestra extraída del Panel AmeriSpeak basado en probabilidades de NORC, que está diseñado para ser representativo de la población de EE. UU. El margen de error muestral para todos los encuestados es más o menos 3,9 puntos porcentuales.