Por KEVIN FREKING /
(Foto AP / J. Scott Applewhite, archivo) /

WASHINGTON (AP) – Los miembros de la Cámara de Representantes se apresuran a regresar a Washington el martes para aprobar un levantamiento a corto plazo del límite de deuda de la nación y garantizar que el gobierno federal pueda continuar pagando sus facturas en su totalidad hasta diciembre.

El aumento de $ 480 mil millones en el límite máximo de endeudamiento del país fue aprobado por el Senado la semana pasada en una votación de la línea del partido. Se espera que la Cámara lo apruebe rápidamente para que el presidente Joe Biden pueda convertirlo en ley esta semana.

La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, había advertido que las medidas para evitar un incumplimiento de las deudas del país se agotarían el lunes y, a partir de ese momento, el departamento pronto no podría cumplir plenamente con las obligaciones financieras del gobierno.

Un default tendría enormes consecuencias en los mercados financieros globales construidos sobre los cimientos de la deuda del gobierno de Estados Unidos. También se cuestionarían los pagos rutinarios del gobierno a los beneficiarios del Seguro Social, los veteranos discapacitados y el personal militar en servicio activo.

«Es atroz que nuestra nación haya sido puesta en este lugar, pero debemos tomar medidas inmediatas para abordar el límite de la deuda y garantizar que la fe y el crédito de Estados Unidos permanezcan intactos», dijo el líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Steny Hoyer, D-Md. .

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Pero el alivio proporcionado por la aprobación del proyecto de ley solo será temporal, lo que obligará al Congreso a revisar el tema en diciembre, un momento en el que los legisladores también trabajarán para completar los proyectos de ley de gastos federales y evitar un cierre del gobierno perjudicial.

El atraso de fin de año aumenta los riesgos para ambas partes y amenaza con un tumultuoso cerca del primer año de Biden en el cargo.

El actual enfrentamiento sobre el techo de la deuda se alivió cuando el líder republicano del Senado, Mitch McConnell, republicano por Ky., Acordó ayudar a aprobar el aumento a corto plazo. Pero insiste en que no volverá a hacerlo.

En una carta enviada el viernes a Biden, McConnell dijo que los demócratas tendrán que manejar el próximo aumento del límite de deuda por su cuenta utilizando el mismo proceso que han intentado utilizar para aprobar el enorme plan ambiental y de gasto social de Biden. La reconciliación permite que la legislación se apruebe en el Senado con 51 votos en lugar de los 60 que normalmente se requieren. En el Senado dividido 50-50, la vicepresidenta Kamala Harris les da a los demócratas la mayoría con su voto de desempate.

En su enfoque en el límite de la deuda, McConnell ha tratado de vincular el gran impulso del gasto del gobierno federal de Biden con la creciente carga de deuda de la nación, a pesar de que están separados y el techo de la deuda tendrá que aumentarse o suspenderse independientemente de si el plan de Biden de $ 3.5 billones resulta convertirlo en ley.

«Sus lugartenientes en Capitol Hill ahora tienen el tiempo que dijeron que les faltaba para abordar el techo de la deuda a través de la reconciliación independiente y todas las herramientas para hacerlo», dijo McConnell en la carta. «No pueden inventar otra crisis y pedir mi ayuda».

McConnell fue uno de los 11 republicanos que se pusieron del lado de los demócratas para hacer avanzar el aplazamiento del techo de la deuda a una votación final. Posteriormente, McConnell y sus colegas republicanos votaron en contra de la aprobación final.

El acuerdo sobre una solución a corto plazo llegó de repente. Algunos senadores republicanos dijeron que las amenazas de los demócratas de eliminar el umbral de 60 votos para los votos del techo de la deuda – Biden lo llamó una «posibilidad real» – habían jugado un papel en la decisión de McConnell.

«Entiendo por qué el liderazgo republicano parpadeó, pero desearía que no lo hubieran hecho», dijo el senador Ted Cruz, republicano por Texas.

El techo de deuda actual es de 28,4 billones de dólares. Ambos partidos han contribuido a esa carga con decisiones que han dejado al gobierno raramente operando en números negros.

Las calamitosas ramificaciones del incumplimiento son la razón por la que los legisladores han podido llegar a un compromiso para levantar o suspender el límite de la deuda unas 18 veces desde 2002, a menudo después de frecuentes rondas de política arriesgada.

“Los mercados financieros globales y la economía se verían alterados, e incluso si se resolvieran rápidamente, los estadounidenses pagarían por este incumplimiento durante generaciones”, advirtió un informe reciente de Moody’s Analytics.