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A días del cierre del gobierno, el Congreso se apresura a llegar a un acuerdo. Pero la ayuda a Ucrania está estancada

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POR LISA MASCARO Y KEVIN FREKING /

WASHINGTON (AP) — Días antes de un posible cierre parcial del gobierno, los negociadores en el Congreso trabajaron furiosamente el miércoles para finalizar un plan de gasto federal, mientras Washington se unía a Ucrania y otros aliados estadounidenses en todo el mundo para observar y esperar el próximo paso del presidente de la Cámara de Representantes, Mike Johnson .

El nuevo líder republicano se enfrenta a la prueba de su carrera intentando mantener abierto el gobierno de Estados Unidos antes de la medianoche del viernes, fecha límite para varios departamentos federales. Al mismo tiempo, la financiación de emergencia para Ucrania, Israel y sus aliados del Indo-Pacífico sigue obstinadamente estancada. El presidente Joe Biden convocó a los líderes el martes con la esperanza de impulsarlos a llegar a un acuerdo.

“Estamos muy cerca de lograrlo”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y., al abrir su lado del Capitolio el miércoles.

Los republicanos también son optimistas de que se pueda llegar a un acuerdo.

El Congreso se encuentra en lo que se ha convertido en un ciclo familiar de amenazas de cierres e interrupciones mientras los republicanos de extrema derecha de Johnson, en su mayoría republicana, luchan por lograr reducciones del gasto más pronunciadas de las que los demócratas e incluso algunos otros republicanos están dispuestos a aceptar.

Si bien Johnson, republicano por Luisiana, heredó una dinámica difícil, sólo se agravará cuando su mayoría se reduzca aún más el miércoles, cuando el demócrata Tom Suozzi de Nueva York preste juramento después de las elecciones especiales para reemplazar al derrocado representante republicano George Santos. La Cámara está dividida 213-219, lo que deja a Johnson sin espacio para la disidencia.

Según el nuevo plan que se está considerando, el Congreso extendería temporalmente la financiación para un conjunto de agencias cubiertas por seis proyectos de ley de gastos hasta el 8 de marzo y para otro conjunto de agencias hasta el 22 de marzo. El plan está en proceso de cambio y depende de que los negociadores concluyan acuerdos más amplios para financiar al gobierno hasta el final del año presupuestario, el 30 de septiembre, y evitar más medidas a corto plazo.

Cualquier resolución continua «sería parte de un acuerdo más amplio para finalizar una serie de proyectos de ley de asignaciones, asegurando tiempo adecuado para redactar el texto y para que los miembros lo revisen antes de emitir votos», dijo la secretaria de prensa de Johnson, Athina Lawson, en un comunicado.

Altos funcionarios militares dijeron en una sesión informativa del Pentágono que la demora en aprobar un presupuesto para 2024 ha afectado al ejército, ya que ha respondido a las crisis de los últimos meses sin dinero nuevo adicional para hacerlo.

“Creo que si tenemos un CR mucho más largo y no tenemos el suplemento, entonces tendremos costos muy significativos que tendremos que superar”, dijo Gabe Camarillo, subsecretario del Ejército.

Mientras tanto, los aliados occidentales siguen de cerca a Johnson para ver si considerará la solicitud de Biden de 95 mil millones de dólares en fondos de emergencia para Ucrania y las necesidades de seguridad nacional en el extranjero.

El Senado aprobó por abrumadora mayoría la solicitud suplementaria de 95.000 millones de dólares a principios de este mes, que incluye 60.000 millones de dólares para Ucrania, ya que su ejército se queda sin municiones para luchar contra el presidente ruso Vladimir Putin. Aproximadamente la mitad del dinero de Ucrania impulsaría la fabricación de defensa estadounidense como parte del esfuerzo bélico.

Biden recibió a Schumer, al líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Hakeem Jeffries, demócrata de Nueva York, y al líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Mitch McConnell, republicano por Kentucky, en la Oficina Oval junto con Johnson y la vicepresidenta Kamala Harris .

La reunión fue una especie de acumulación ya que Johnson, quien respaldó a Donald Trump en la carrera presidencial republicana, fue el único líder reacio a ayudar a Ucrania. Biden llevó a Johnson a un lado para tener una conversación privada.

Los líderes demócratas al salir de la reunión la calificaron de “intensa” y fueron tajantes sobre los peligros que enfrenta Ucrania.

Johnson, quien rechazó un compromiso de seguridad fronteriza entre Estados Unidos y México que finalmente fue eliminado del producto final del Senado, no señaló ningún cambio en su posición sobre la ayuda a Ucrania. Dijo que el paquete del Senado “no hace nada” para asegurar la frontera entre Estados Unidos y México, la demanda del Partido Republicano a cambio de ayudar a Ucrania.

«La primera prioridad del país es nuestra frontera y hacerla segura», dijo Johnson.

Aparte del paquete de seguridad nacional, el financiamiento gubernamental para agricultura, transporte, construcción militar y algunos servicios para veteranos expira el viernes. Y la financiación para el resto del gobierno, incluido el Pentágono, el Departamento de Seguridad Nacional y el Departamento de Estado, expira una semana después, el 8 de marzo, el día después de que Biden pronuncie su discurso sobre el Estado de la Unión.

Biden dijo a los legisladores que «es responsabilidad del Congreso financiar el gobierno».

Sin fondos, miles de empleados del gobierno podrían ser despedidos y las oficinas y servicios del gobierno federal podrían cerrar temporalmente o no estar disponibles.

Biden advirtió que un cierre del gobierno dañaría “significativamente” la economía. Necesitamos una solución bipartidista”, les dijo.

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La escritora de Associated Press Tara Copp contribuyó a este informe.

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