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AFROAMERICANOS CELEBRAN GOBIERNO BIDEN -HARRIS CONVIRTIERA DIA DE LA LIBERTAD DE LOS ESCLAVOS, EN FERIADO FEDERAL

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Por DARLENE SUPERVILLE y KEVIN FREKING –

WASHINGTON (AP) – Los afroamericanos se regocijaron el jueves después de que el presidente Joe Biden convirtiera el mes de junio en un feriado federal, pero algunos dijeron que, si bien apreciaron el reconocimiento en un momento de ajuste de cuentas racial en Estados Unidos, se necesita más para cambiar las políticas que ponen en desventaja a muchos de sus ciudadanos. hermanos de religión.

«Es genial, pero no es suficiente», dijo Gwen Grant, presidenta y directora ejecutiva de Urban League of Kansas City. Grant dijo que estaba encantada con la votación rápida de esta semana por parte del Congreso para hacer de June 19th un feriado nacional porque «ha tardado mucho en llegar».

Pero agregó que “necesitamos que el Congreso proteja los derechos de voto, y eso debe suceder ahora mismo para que no retrocedamos más. Eso es lo más importante que el Congreso puede abordar en este momento ”.

En una jubilosa ceremonia de firma del proyecto de ley en la Casa Blanca, Biden estuvo de acuerdo en que se necesita más que una conmemoración de los eventos del 19 de junio de 1865. Fue entonces cuando los soldados de la Unión llevaron la noticia de la libertad a los negros esclavizados en Galveston, Texas, unos dos años y medio después de que la Proclamación de Emancipación del presidente Abraham Lincoln liberara esclavos en los estados del sur.

“Este día no solo celebra el pasado. Hace un llamado a la acción hoy ”, dijo Biden antes de establecer el Decimosexto Día de la Independencia Nacional. Su audiencia incluyó a decenas de miembros del Congreso y Opal Lee, una mujer de Texas de 94 años que hizo campaña por la festividad.

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Biden destacó los derechos de voto como un área de acción.

Los estados liderados por republicanos han promulgado o están considerando leyes que, según los activistas, restringirían el derecho al voto, particularmente para las personas de color. La legislación para abordar los problemas del derecho al voto e instituir las reformas policiales exigidas después del asesinato de George Floyd y otros hombres negros desarmados, permanece estancada en el Congreso que actuó rápidamente en el proyecto de ley del decimonoveno.

Otras personas quieren que el gobierno federal haga reparaciones o pagos financieros a los descendientes de esclavos en un intento de compensar esos agravios. Mientras tanto, se están realizando esfuerzos en todo el país para limitar lo que los distritos escolares enseñan sobre la historia de la esclavitud en Estados Unidos.

La organizadora comunitaria Kimberly Holmes-Ross, quien ayudó a que su ciudad natal de Evanston, Illinois, sea la primera ciudad de EE. UU. En pagar reparaciones, dijo que estaba contenta con el nuevo feriado federal porque llevará a más personas a aprender sobre June 19th.

Pero a ella le hubiera gustado que el Congreso actuara primero sobre la legislación contra los linchamientos o la protección de los votantes.

«No estoy muy emocionado solo por todas las otras cosas que todavía están sucediendo», dijo Holmes-Ross, de 57 años. «No ha abordado lo que realmente necesitamos hablar».

Peniel Joseph, experto en raza en la Universidad de Texas en Austin, dijo que Estados Unidos nunca ha tenido un feriado o una conmemoración nacional del fin de la esclavitud. Muchos estadounidenses negros habían celebrado durante mucho tiempo el 16 de junio.

«June 19th es importante simbólicamente, y necesitamos la sustancia a seguir, pero históricamente la gente negra siempre ha intentado hacer varias cosas al mismo tiempo», dijo Joseph.

La mayoría de los trabajadores federales observarán el feriado el viernes. Varios estados y el Distrito de Columbia anunciaron que las oficinas gubernamentales estarían cerradas el viernes.

El decimosexto es el duodécimo feriado federal, incluido el Día de la Inauguración una vez cada cuatro años. También es el primer feriado federal desde que se agregó el feriado de Martin Luther King Jr. en 1983.

Antes de que el 19 de junio se convirtiera en feriado federal, se observaba en la gran mayoría de los estados y en el Distrito de Columbia. Texas fue el primero en hacer de June 19th un feriado en 1980.

La mayoría de los estadounidenses blancos no habían oído hablar del decimonoveno antes del verano de 2020 y de las protestas que agitaron la conciencia de la nación sobre la raza después del asesinato de Floyd por un policía de Minneapolis.
oficial de piojos, dijo Matthew Delmont, quien enseña historia en Dartmouth College.

Dijo que el nuevo feriado federal «con suerte brinda un momento en el calendario cada año en el que todos los estadounidenses pueden pasar tiempo pensando seriamente en la historia de nuestro país».

El Senado aprobó el proyecto de ley a principios de esta semana por acuerdo unánime. Pero en la Cámara, 14 republicanos votaron en contra, incluido el representante Chip Roy de Texas. Roy dijo que June 18th merece ser conmemorado, pero se opuso al uso de «independencia» en el nombre de la festividad.

«Este nombre divide innecesariamente a nuestra nación en un asunto que, en cambio, debería unirnos creando un Día de la Independencia separado basado en el color de la piel», dijo en un comunicado.

Agregó el representante Paul Gosar, republicano por Arizona, quien también votó en contra del proyecto de ley: «Tenemos un Día de la Independencia y se aplica por igual a todas las personas de todas las razas».

El sentimiento era diferente en Texas, el primer estado en hacer de June 19th un día festivo.

«Estoy feliz como el rosa», dijo Doug Matthews, de 70 años, y ex administrador de la ciudad de Galveston, quien ha ayudado a coordinar las celebraciones del decimonoveno de la comunidad desde que Texas lo convirtió en feriado.

Atribuyó al trabajo de los líderes estatales y locales el haber allanado el camino para el paso del Congreso de esta semana.

«También estoy orgulloso de que todo comenzó en Galveston», dijo Matthews.

Pete Henley, de 71 años, estaba preparando mesas el jueves para una celebración del 16 de junio en el Old Central Cultural Center, un edificio de Galveston que alguna vez fue una escuela negra segregada. Dijo que la festividad del 16 de junio ayudará a promover el entendimiento y la unidad.

«Todos los días festivos tienen importancia, sin importar la ocasión o de qué se trate, pero al ser un día festivo federal, dice mucho de lo que el país piensa sobre ese día específico», dijo Henley, quien estudió en la escuela antes de que se integrara. y es presidente del centro cultural.

Dijo que su familia tiene sus raíces en los hombres y mujeres esclavizados en la ciudad de Texas que fueron de los últimos en recibir la noticia de la Proclamación de Emancipación.

“Como país, realmente necesitamos esforzarnos por la unión más que nada”, dijo Henley. «Si tan solo aprendemos a amarnos unos a otros, sería genial».

Holmes-Ross recordó haber aprendido por primera vez acerca de June 19th en la iglesia de Evanston, un suburbio del lago Michigan en las afueras de Chicago. A lo largo de los años, dijo que se aseguró de que sus tres hijos conmemoraran el día con eventos comunitarios que incluían comida, baile y presentaciones de palabras habladas.

Dijo que se trataba de más de un día libre para su familia y expresó su esperanza de que también lo fuera para otros.

“Teníamos la intención de buscar líderes negros y cosas que pudiéramos celebrar como afroamericanos”, dijo Holmes-Ross. “Con suerte, la gente hará algo productivo con él. Es un día de servicio ”.

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Los escritores de Associated Press Margaret Stafford en Liberty, Missouri, Sophia Tareen en Chicago y Jake Bleiberg en Dallas contribuyeron a este informe.

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