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BRASIL EXPORTA 30 MIL TONELADAS DE LITIO VERDE HACIA CHINA

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La canadiense Sigma Lithium, que administra una de las operaciones de litio más avanzadas de Brasil, despachó una primera partida a China desde su proyecto Grota do Cirilo, lo que marca el inicio de la generación de ingresos.

El envío comprendió 15.000 toneladas de litio verde triple cero y 15.000 mas de subproductos verdes triple cero, y es parte de un acuerdo de compra suscrito en mayo con Yahua International Investment and Development, que contempla 300.000t/a por hasta tres años.

Triple cero se refiere a cero emisiones netas de carbono, cero depósitos de relaves y cero productos químicos peligrosos.

La fase uno de tres de Grota do Cirilo —en la prolífica región de litio del estado de Minas Gerais, Vale do Jequitinhonha— se espera que produzca 130.000t de litio verde triple cero este año. El incremento de la producción de la fase 1 opera actualmente al 75% de su capacidad.

Cuando esté completamente operativa, esta etapa debería producir anualmente 270.000t de litio verde triple cero o 36.700t de carbonato de litio equivalente (CLE). Se planea alcanzar la capacidad total de las fases 2 y 3 en 2024, lo que convierte a la compañía en un importante productor mundial de litio, con una producción de 104.200t/a CLE.

Sigma comenzó a comercializar acciones, específicamente certificados de depósito brasileños, que son valores emitidos en la bolsa local que representan una acción de una empresa pública constituida y que cotiza en el extranjero.

El litio se ha convertido en pocos años en un mineral muy demandado empujado principalmente por el incremento de la industria del coche eléctrico. Pero entre los críticos se sitúan los que indican que la extracción tradicional es una forma dañina para el medioambiente y una importante fuente de emisiones contaminantes. Pero ahora la industria camina hacia una forma mucho más sostenible y económica de extraer lo que se está empezando a denominar, «el litio verde».

La cuestión es que la demanda está creciendo tanto, que según el Banco Mundial será necesario multiplicar por cinco la actual producción para poder atender los objetivos de implantación de la movilidad eléctrica para 2050. Algo que supondrá la apertura de nuevos yacimientos.

Actualmente, el litio se obtiene principalmente de minas de roca dura, como las de Australia, o de depósitos de salmuera subterráneos situados bajo la superficie de los lagos secos, principalmente en Chile y Argentina. Este tipo de minería de roca dura, donde el mineral se extrae de minas a cielo abierto y luego se seca usando muchas veces combustibles fósiles, lo que supone un impacto para el paisaje, requiere una gran cantidad de agua en lugares donde habitualmente el suministro es muy bajo, y se estima que libera unas 15 toneladas de CO2 por cada tonelada de litio producido.

La otra opción convencional, la extracción de litio de los depósitos subterráneos, depende de aún más agua para extraer el litio, y se lleva a cabo en partes del mundo que suelen tener escasez de agua, lo que supone una preocupación para las comunidades locales.

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