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Estudiantes critican la respuesta de la Universidad de Carolina del Norte ante una emergencia de tirador activo

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CHAPEL HILL, Carolina del Norte (AP) — Mientras las sirenas sonaban en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y los teléfonos celulares se encendían con alertas de un tirador activo, Micah Baldonado lloraba en silencio en su escritorio mientras su maestro continuaba con la conferencia.

«Sé que no hay una manera correcta de reaccionar, pero simplemente lo perdí», dijo. “No pude contener las lágrimas. De hecho, mi maestro siguió enseñando durante unos 30 minutos incluso después de recibir alertas de un tirador activo”.

El estudiante de último año de Charlotte dijo que los rumores se extendieron rápidamente por el campus durante un cierre de tres horas y una persecución policial el 28 de agosto que resultó en el arresto de un estudiante graduado de la UNC.

Tailei Qi, de 34 años, está detenido sin derecho a fianza acusado de asesinato en primer grado y por tener un arma en propiedad educativa en relación con la muerte a tiros del profesor asociado Zijie Yan dentro de un edificio de ciencias.

Baldonado pasó horas escuchando el escáner de la policía y leyendo informes de noticias desde el interior de su aula cerrada durante lo que él llamó un vacío de información. Es uno de los muchos estudiantes que critican la comunicación, la preparación y la respuesta del personal de la escuela 

El estudiante de ingeniería biomédica ha llevado una cartulina por el campus, reuniendo cientos de firmas en su petición exigiendo mejoras sustanciales e inmediatas al protocolo de respuesta a tiradores activos que los líderes universitarios sostienen que fue un éxito.

Gracias al protocolo, dijo el canciller de la UNC, Kevin Guskiewicz, “esta situación se desarrolló lo mejor que pudimos haber pedido”.

La mayoría de las aulas y auditorios muestran un código QR para acceder fácilmente a las instrucciones de emergencia y todo el personal y los asesores residentes realizan simulacros con regularidad, explicó el canciller en una conferencia de prensa.

A pesar de la confianza de la universidad en su respuesta, los estudiantes dicen que sus profesores no parecían estar preparados y muchos entraron en pánico aún más ante la falta de información detallada.

El jefe de policía de la UNC, Brian James, dijo que una alerta electrónica masiva y una sirena notificaron al campus de la emergencia dos minutos después de una llamada al 911 sobre disparos dentro de Caudill Labs a la 1:02 pm. Qi estaba bajo custodia a las 2:31 pm, dijo James.

Sin embargo, el sistema de alerta del campus envió una actualización a las 3:43 pm diciendo que el sospechoso aún estaba prófugo . En el momento de esa alerta, la policía todavía estaba trabajando para confirmar que tenían bajo custodia al sospechoso correcto y que no había ningún cómplice, explicó James.

Un reportero de Associated Press que estaba en el campus durante el cierre observó a cientos de estudiantes confundidos evacuados de los edificios sin recibir instrucciones claras antes de que se enviara un mensaje de “todo despejado” a las 4:14 pm. Muchos se quedaron llorando y llamando a sus padres desde las aceras, sin saber adónde ir.

Mientras las fuerzas del orden registraban su edificio, Baldonado dijo que él y sus compañeros de clase le pidieron a un oficial que deslizara una placa debajo de la puerta «porque no estábamos seguros de si había un oficial de policía real al otro lado». Fue evacuado antes del mensaje de que todo estaba bien y un administrador de la universidad le dijo que caminara hacia Franklin Street, un centro de restaurantes y tiendas, sin saber si el tirador había sido detenido, dijo.

“Estábamos todos prácticamente al aire libre para que nos dispararan”, dijo Baldonado. “Así nos sentimos porque no teníamos seguridad ni información”.

El mensaje final de que todo estaba bien decía: «Reanudar actividades normales». La UNC no confirmó públicamente que la policía tenía un sospechoso bajo custodia hasta un comunicado de prensa a las 5:20 pm.

Liana Evelyn, estudiante de estudios europeos contemporáneos, consideró “insensible” que le dijeran que siguiera con su día después de un tiroteo mortal.

El estudiante de primer año estaba sentado en las escaleras de la escuela de periodismo cuando sonó la primera alarma. “Sonaba como ‘La Purga’”, recordó.

Alguien la empujó hacia el interior del edificio, que estaba tan lleno de estudiantes que se refugiaban que pasó la primera hora del encierro en un pasillo abierto lleno de ventanas antes de retirarse hacia el interior del edificio. Varias puertas no cerraron, dijo.

Evelyn navegó frenéticamente por Yik Yak, una aplicación de red social conocida por difundir chismes que proporciona mensajes anónimos dentro de un radio de 5 millas (8 kilómetros). La facultad no pudo ofrecer ninguna información, dijo.

El asistente del decano les indicó que abandonaran el edificio antes del mensaje de que todo estaba bien y el asistente no pudo decirles adónde ir, dijo Evelyn.

Rick Amweg, de Security Risk Management Consultants, con sede en Ohio, que trabaja con campus universitarios y K-12 en materia de seguridad, elogió la forma en que la policía de la UNC se comunicó con los estudiantes y el personal, incluida la información proporcionada y el momento.

«Recibieron su notificación inicial muy rápido», dijo Amweg. «Eso es clave para mantener un campus seguro».

Aunque la policía del campus no anunció el visto bueno hasta más de 90 minutos después del arresto de Qi, revelar información incompleta sobre la detención del sospechoso cuando las autoridades aún no estaban seguras de que tenían todo bajo control podría haber sido más peligroso, dijo.

La petición de Baldonado exige bloqueos en todas las aulas, mejor capacitación del profesorado y mejoras al sistema de alerta, argumentando que las alertas fueron rápidas pero tan vagas que proliferó la información errónea. Dice que “los detalles específicos y precisos sobre las amenazas activas, especialmente los tiradores, incluido su número, ubicación y direcciones de movimiento, son cruciales”.

Amweg dijo que la policía del campus parece haber ocultado apropiadamente información sobre la situación que se estaba desarrollando rápidamente hasta que estuvieron seguros de que estaba contenida y se verificaron los detalles.

«Tenga en cuenta que este es un evento activo en curso, por lo que las cosas están sucediendo muy rápidamente», dijo.

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El periodista de Associated Press Gary D. Robertson en Raleigh, Carolina del Norte, contribuyó a este informe.

HANNAH SCHOENBAUM
Schoenbaum cubre el gobierno y la política en Carolina del Norte.

 

 

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