InicioESTADOS UNIDOSCondenan a prisión a otros dos atacantes del congreso en EEUU

Condenan a prisión a otros dos atacantes del congreso en EEUU

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Por MICHAEL KUNZELMAN, LINDSAY WHITEHURST y ALANNA DURKIN RICHER /

ARCHIVO: este boceto artístico muestra el juicio del líder de Oath Keepers, Stewart Rhodes, y otros cuatro acusados ​​de conspiración sediciosa en el ataque al Capitolio del 6 de enero de 2021, en Washington, el 6 de octubre de 2022. Arriba se muestra el testigo John Zimmerman, quien era parte del Capítulo de Carolina del Norte de Oath Keepers, sentado en el estrado de los testigos, el acusado Thomas Caldwell, de Berryville, Va., sentado en la primera fila a la izquierda, el líder de Oath Keepers, Stewart Rhodes, sentado en segundo lugar a la izquierda con un parche en el ojo, la acusada Jessica Watkins, de Woodstock, Ohio, sentado tercero desde la derecha, Kelly Meggs, de Dunnellon, Fla., sentado segundo desde la derecha, y el acusado Kenneth Harrelson, de Titusville, Fla., sentado a la derecha. La fiscal federal adjunta Kathryn Rakoczy se muestra en azul de pie a la derecha ante el juez federal de distrito Amit Mehta. A NOSOTROS
ARCHIVO: este boceto artístico muestra el juicio del líder de Oath Keepers, Stewart Rhodes, y otros cuatro acusados ​​de conspiración sediciosa en el ataque al Capitolio del 6 de enero de 2021, en Washington, el 6 de octubre de 2022. Arriba se muestra el testigo John Zimmerman, quien era parte del Capítulo de Carolina del Norte de Oath Keepers, sentado en el estrado de los testigos, el acusado Thomas Caldwell, de Berryville, Va., sentado en la primera fila a la izquierda, el líder de Oath Keepers, Stewart Rhodes, sentado en segundo lugar a la izquierda con un parche en el ojo, la acusada Jessica Watkins, de Woodstock, Ohio, sentado tercero desde la derecha, Kelly Meggs, de Dunnellon, Fla., sentado segundo desde la derecha, y el acusado Kenneth Harrelson, de Titusville, Fla., sentado a la derecha. La fiscal federal adjunta Kathryn Rakoczy se muestra en azul de pie a la derecha ante el juez federal de distrito Amit Mehta.

 

WASHINGTON (AP) — Dos veteranos del Ejército que irrumpieron en el Capitolio de EE. UU. en una formación de estilo militar con otros miembros de Oath Keepers fueron sentenciados el viernes a penas de prisión, un día después de que el fundador del grupo extremista de extrema derecha recibiera un récord de 18- años tras las rejas en el ataque del 6 de enero de 2021.

El juez federal de distrito Amit Mehta condenó a Jessica Watkins, de Woodstock, Ohio, a ocho años y seis meses tras las rejas y condenó a Kenneth Harrelson, de Titusville, Florida, a cuatro años de prisión.

Un jurado federal absolvió a Watkins y Harrelson del cargo de conspiración sediciosa del que el fundador de Oath Keepers, Stewart Rhodes, fue declarado culpable en noviembre . Pero los jurados condenaron a Watkins y Harrelson por otros cargos del 6 de enero, incluida la obstrucción de la certificación del Congreso de la victoria del presidente Joe Biden.

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El término de 18 años de Rhodes es la sentencia de prisión más larga que se ha dictado hasta ahora en los cientos de casos de disturbios en el Capitolio. Los cargos contra los líderes de Oath Keepers y otro grupo extremista, Proud Boys, se encuentran entre los más graves presentados en la investigación masiva del Departamento de Justicia sobre los disturbios.

Mehta estuvo de acuerdo con el Departamento de Justicia en que las acciones de Rhodes y los otros Oath Keepers podrían ser castigadas como “terrorismo”, aumentando la sentencia recomendada según las pautas federales.

Pero el juez finalmente le dio a Watkins y Harrelson mucho menos tiempo del que buscaban los fiscales. El Departamento de Justicia había solicitado 18 años para Watkins y 15 para Harrelson.

Watkins y Harrelson marcharon hacia el Capitolio con otros miembros de Oath Keepers en formaciones de «pilas» mientras una multitud de partidarios de Trump se enfrentaba con agentes de policía superados en número. Harrelson fue el “líder del equipo de tierra” del grupo el 6 de enero. Watkins, quien formó un grupo de milicias separado con base en Ohio, reclutó a otros para unirse a los Guardianes del Juramento en Washington ese día.

Mehta dijo que, si bien Watkins no era una de las principales líderes, como Rhodes, era más que una simple «soldado de a pie», y señaló que al menos otros tres acusados ​​en el motín no habrían estado allí si ella no los hubiera reclutado para unirse. .

“Tu papel ese día fue más agresivo, más agresivo, más decidido que quizás otros”, le dijo

Watkins se disculpó entre lágrimas por sus acciones antes de que el juez dictara su sentencia. Condenó la violencia de los alborotadores que atacaron a la policía, pero admitió que su presencia en el Capitolio “probablemente inspiró a esas personas hasta cierto punto”. Se describió a sí misma como “simplemente otra idiota corriendo por el Capitolio” el 6 de enero.

“Y hoy vas a responsabilizar a este idiota”, le dijo al juez.

El juez dijo que la historia personal de Watkins de luchar durante años para aceptar su identidad como mujer transgénero hizo que le resultara especialmente difícil entender por qué mostró «falta de empatía por quienes sufrieron» el 6 de enero. Watkins testificó en el juicio sobre ocultar su identidad a sus padres durante una estricta educación cristiana y ausentarse sin permiso del ejército después de que un compañero soldado encontró evidencia de su contacto con un grupo de apoyo para personas transgénero.

Harrelson le dijo al juez que fue a Washington después de que otro Oath Keeper le ofreciera un “trabajo de seguridad”, pero dijo que nunca ha votado por un presidente en su vida y que no le importa la política. Algunos de los Guardianes del Juramento brindaron seguridad al aliado de Trump, Roger Stone, y a otras figuras de derecha en los eventos previos a los disturbios.

“He demolido totalmente mi vida”, dijo mientras rompía a llorar. “Soy responsable y mis acciones tontas han causado un dolor inmenso a mi esposa y a nuestros hijos”.

Mehta dijo que no está de acuerdo con la descripción que hace el gobierno de Harrelson como un “organizador de nivel medio” de los Oath Keepers. A diferencia de muchos otros miembros del grupo acusados ​​del ataque, Harrelson no envió ningún mensaje “que alguien pudiera considerar extremista”, dijo el juez.

Pero el juez dijo que le llamó la atención una imagen de Harrelson cacheando a un oficial de policía cuando salía del Capitolio.

“No estabas allí ese día solo porque te arrastraron”, le dijo el juez.

Durante un juicio de casi dos meses en la corte federal de Washington, los abogados de Watkins y los otros Oath Keepers argumentaron que no había ningún plan para atacar el Capitolio. En el estrado de los testigos, Watkins le dijo al jurado que nunca tuvo la intención de interferir con la certificación y nunca escuchó ninguna orden para que ella y otros Guardianes del Juramento ingresaran al edificio.

La evidencia que se mostró a los jurados mostró a Watkins después de los mensajes electorales de 2020 con personas que expresaron interés en unirse a su grupo de milicianos de Ohio sobre el entrenamiento «básico de estilo militar». Le dijo a un recluta: «Te necesito luchando en forma» para la toma de posesión, que fue el 20 de enero de 2021.

El 6 de enero, Watkins y otros Guardianes del Juramento con cascos y otros equipos paramilitares fueron vistos abriéndose paso entre la multitud y subiendo las escaleras del Capitolio en formación de pilas de estilo militar. Se comunicó con otros durante los disturbios a través de un canal llamado «Stop the Steal J6» en la aplicación de walkie-talkie Zello, declarando: «Estamos en el domo principal en este momento».

Harrelson gritó «¡Traición!» —un epíteto dirigido a los miembros del Congreso— cuando ingresó al Capitolio el 6 de enero, dijo un fiscal.

Uno de sus otros coacusados, el líder del capítulo de Florida, Kelly Meggs, fue sentenciado el jueves a 12 años tras las rejas por conspiración sediciosa y otros cargos.

Rhodes, de 58 años, de Granbury, Texas, fue el primer acusado el 6 de enero condenado por conspiración sediciosa para recibir su castigo por lo que los fiscales dijeron que fue un complot de una semana para bloquear por la fuerza la transferencia del poder del expresidente Donald Trump a Biden. Otros cuatro Guardianes del Juramento condenados por el cargo de sedición durante un segundo juicio en enero serán sentenciados la próxima semana.

Durante su sentencia el jueves, Rhodes afirmó desafiantemente ser un “prisionero político”, criticó a los fiscales y a la administración de Biden y trató de restar importancia a sus acciones el 6 de enero. El juez describió a Rhodes como una amenaza continua para Estados Unidos que claramente “quiere democracia en este país degenere en violencia”.

Las sentencias de The Oath Keepers esta semana podrían servir como guía para los fiscales en un caso separado el 6 de enero contra los líderes de Proud Boys. A principios de este mes, un jurado diferente condenó al ex presidente nacional de Proud Boys, Enrique Tarrio, y a otros tres líderes del grupo por conspiración sediciosa por lo que los fiscales dijeron que era otro complot para mantener a Trump en la Casa Blanca.

Antes del jueves, la sentencia más larga en los más de 1,000 casos de disturbios en el Capitolio fue de 14 años y dos meses para un hombre con un largo historial criminal que atacó a los policías con gas pimienta y una silla cuando irrumpió en el Capitolio. Poco más de 500 de los acusados ​​han sido sentenciados, y más de la mitad recibió tiempo en prisión.

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Richer informó desde Boston.

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