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El calentamiento global fue la causa principal de la sequía sin precedentes en el Amazonas

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El calentamiento global inducido por el hombre, y no El Niño, fue el principal impulsor de la grave sequía del año pasado en el Amazonas que provocó que los ríos alcanzaran niveles récord, requirió entregas de alimentos y agua potable a cientos de comunidades ribereñas y mató a docenas de delfines en peligro de extinción, dijeron investigadores el miércoles.

Tanto el cambio climático como El Niño contribuyeron aproximadamente por igual a una reducción de las precipitaciones. Pero el aumento de las temperaturas globales fue la principal razón de la sequía, según World Weather Attribution, una iniciativa que reúne a científicos del clima para analizar rápidamente eventos extremos y sus posibles conexiones con el cambio climático.

La sequía fue agrícola y combinó una reducción de las precipitaciones con condiciones más cálidas que evaporaron la humedad de las plantas y el suelo. Fue esa evaporación impulsada por el calor la que fue crítica en la gravedad de la sequía, dijo la coautora del estudio Friederike Otto, científica climática del Imperial College de Londres.

“Lo que ahora se considera un evento que ocurre cada 50 años habría sido mucho menos probable que ocurriera en un mundo 1,2 grados más frío. Si continuamos calentando el clima, esta combinación de escasas precipitaciones y altas temperaturas será aún más frecuente”, dijo Otto en una conferencia de prensa el miércoles.

ARCHIVO - Casas flotantes y barcos yacían varados en el lecho seco del lago Puraquequara, en medio de una grave sequía, en Manaos, estado de Amazonas, Brasil, el 5 de octubre de 2023. El calentamiento global inducido por el hombre fue el principal impulsor de la grave sequía del año pasado en el Amazonas que envió los ríos a niveles récord, dijeron investigadores el miércoles 24 de enero de 2024. (Foto AP/Edmar Barros, archivo)
Casas flotantes y barcos yacían varados en el lecho seco del lago Puraquequara, en medio de una grave sequía, en Manaos, estado de Amazonas, Brasil, el 5 de octubre de 2023. (Foto AP/Edmar Barros)

El equipo utiliza un método científicamente aceptado para ejecutar simulaciones por computadora de eventos climáticos tal como se habrían desarrollado en un mundo ficticio sin calentamiento global, y comparar esos resultados con lo que realmente sucedió.

La sequía en el Amazonas, la selva tropical más grande del mundo y crucial para almacenar dióxido de carbono que de otro modo contribuiría al calentamiento, se produjo mientras la Tierra soportaba el año más caluroso registrado. El planeta está más cerca que nunca del aumento de 1,5 grados Celsius (2,7 Fahrenheit) desde la época preindustrial que las naciones esperaban mantener para evitar las peores consecuencias del cambio climático, como calor mortal, aumento del nivel del mar, inundaciones e incendios forestales.

En el lago Tefé de Brasil, la temperatura del agua se disparó a 39,1 grados Celsius (102,4 Fahrenheit), lo que probablemente provocó la muerte de más de 150 delfines rosados ​​y tucuxi de río , dos especies en peligro de extinción. A lo largo del río Amazonas, la gente vio marchitarse sus cultivos y desaparecer los peces, y ante la imposibilidad de viajar debido al nivel bajo de los ríos, formaron largas filas en las orillas de los ríos para recibir suministros de socorro. En Manaos, la ciudad más grande de la región, más de 2 millones de residentes se asfixiaron durante meses con el humo de los incendios forestales.

La coautora del estudio, Regina Rodrigues, de la Universidad Federal de Santa Catarina, dijo que la sequía subraya la importancia del Amazonas en la lucha contra el cambio climático.

«Si protegemos el bosque, seguirá actuando como el mayor sumidero de carbono terrestre del mundo», dijo Rodrigues en un comunicado. «Pero si permitimos que las emisiones inducidas por el hombre y la deforestación lo lleven hasta el punto de inflexión, se liberarán grandes cantidades de dióxido de carbono, lo que complicará aún más nuestra lucha contra el cambio climático».

ARCHIVO - Un residente carga madera para ayudar a represar el río Negro cerca de su casa flotante que está atrapada en un área seca durante una sequía en Manaos, estado de Amazonas, Brasil, el 16 de octubre de 2023. El calentamiento global inducido por el hombre fue el principal impulsor de la grave sequía del año pasado en el Amazonas que provocó que los ríos alcanzaran niveles récord, dijeron investigadores el miércoles 24 de enero de 2024. (Foto AP/Edmar Barros, archivo)
Un residente carga madera para ayudar a represar el río Negro cerca de su casa flotante que quedó atrapada en una zona seca durante una sequía en Manaos, estado de Amazonas, Brasil, el 16 de octubre de 2023. (Foto AP/Edmar Barros)

Luiz Candido, meteorólogo del Instituto Nacional de Investigación de la Amazonía de Brasil, que no participó en el estudio, dijo que los hallazgos respaldan el consenso científico de que las variaciones climáticas en la región han escalado a condiciones extremas.

Pero Candido también argumentó que las interacciones entre los océanos, la atmósfera y los bosques son complejas y aún no es posible separar los impactos de la variabilidad climática natural de los del calentamiento global inducido por el hombre. También cuestionó si el estudio sobreestimó la evaporación de las plantas, señalando que muchas plantas amazónicas tienen raíces mucho más profundas que los cultivos y pudieron retener gran parte de su humedad al alcanzar capas más profundas y húmedas.

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