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El Senado compite para concluir el acuerdo de techo de deuda de Biden-McCarthy

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Por LISA MASCARO, KEVIN FREKING, STEPHEN GROVES y FARNOUSH AMIRI /

hace 32 minutos /

Cámara aprueba proyecto de ley de techo de deuda para evitar incumplimiento

 

WASHINGTON (AP) — A días de una crisis de incumplimiento de pago, el Senado de Estados Unidos se apresuró el jueves a concluir el trabajo sobre un techo de deuda y un paquete de recortes presupuestarios que despejó abrumadoramente a la Cámara, con el objetivo de enviarlo al escritorio del presidente Joe Biden para que se convierta en ley antes de la fecha límite que se acerca rápidamente.

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, dijo que la cámara estaba investigando el proyecto de ley que Biden negoció con el presidente Kevin McCarthy y que “seguiría trabajando hasta que el trabajo esté terminado”.

Advirtió sobre una avalancha de ideas de senadores ansiosos por revisar los recortes presupuestarios del proyecto de ley y los cambios en la política ambiental, pero dijo: “No hay una buena razón, ninguna, para llevar este proceso hasta el final”.

La aprobación en el Senado requerirá la cooperación entre demócratas y republicanos, de la misma manera que la Cámara de Representantes, estrechamente dividida, pudo aprobar el compromiso el miércoles por la noche. La acción rápida es vital si Washington quiere cumplir con la fecha límite del próximo lunes, cuando el Tesoro ha dicho que EE. UU. comenzará a quedarse sin efectivo para pagar sus cuentas, arriesgándose a un incumplimiento devastador.

Habiendo permanecido en gran medida al margen durante gran parte de las negociaciones Biden-McCarthy, varios senadores insisten en debatir sus ideas para remodelar el paquete. Pero hacer cambios en esta etapa parecía improbable, e incluso los opositores al acuerdo final dicen que no lo detendrán.

Al igual que Schumer, el líder republicano del Senado, Mitch McConnell, señaló que no quería perder el tiempo.

Al promocionar el paquete de la Cámara con sus recortes presupuestarios, McConnell dijo el jueves: “El Senado tiene la oportunidad de hacer realidad ese importante progreso”.

El arduo compromiso complació a pocos en su totalidad, pero los legisladores evaluaron que era mejor que la alternativa: agitación económica en el país y en el extranjero si el Congreso no actuaba. Las tensiones habían aumentado en la Cámara cuando los republicanos de extrema derecha rechazaron el acuerdo, pero Biden y McCarthy formaron una coalición bipartidista para impulsar la aprobación con una sólida votación de 314-117.

“Lo hicimos bastante bien”, dijo McCarthy, republicano por California, después.

En cuanto al descontento de los republicanos que dijeron que las restricciones de gastos no fueron lo suficientemente lejos , McCarthy dijo que era solo un «primer paso».

Biden, viendo el recuento desde Colorado Springs, donde el jueves tiene previsto pronunciar el discurso de graduación en la Academia de la Fuerza Aérea de EE. UU., llamó a McCarthy y a los demás líderes del Congreso después de la votación. En un comunicado, calificó el resultado como “buenas noticias para el pueblo estadounidense y la economía estadounidense”.

La Casa Blanca centró su atención en el Senado, y su personal superior telefoneó a senadores individuales.

Un problema emergente provino de los senadores republicanos que se quejaron de que el gasto militar, aunque aumentó, no se incrementó lo suficiente, particularmente porque contemplan el gasto adicional que se necesitará este verano para apoyar a Ucrania en la guerra contra Rusia.

“Necesitamos seguridad y protección”, dijo la senadora Lindsey Graham, RS.C. “A mis colegas de la Cámara, no puedo creer que hayan hecho esto”.

En general, el proyecto de ley de 99 páginas lograría algunos avances en la reducción de los déficits presupuestarios anuales de la nación como exigieron los republicanos, sin revertir las exenciones fiscales de la era Trump como había querido Biden. Para aprobarlo, Biden y McCarthy contaron con el apoyo del centro político, una rareza en el Washington dividido.

El paquete de compromiso restringe el gasto durante los próximos dos años, suspende el techo de la deuda hasta enero de 2025 y cambia algunas políticas, incluida la imposición de nuevos requisitos laborales para los estadounidenses mayores que reciben ayuda alimentaria y la aprobación de una línea de gas natural en los Apalaches a la que se oponen muchos demócratas. Refuerza los fondos para la defensa y los veteranos, y recorta el dinero nuevo para los agentes del Servicio de Impuestos Internos .

Aumentar el límite de deuda de la nación, ahora $31,4 billones, garantiza que el Tesoro pueda pedir prestado para pagar las deudas estadounidenses ya contraídas.

Los senadores estaban preparados para aprobar hasta una docena de enmiendas para ajustar los niveles de gasto, eliminar la aprobación del oleoducto y más, aunque no se esperaba que se aprobara ninguna.

El principal negociador de acuerdos del Partido Republicano, el representante Garret Graves de Luisiana, dijo que los republicanos habían luchado por recortes presupuestarios después de los últimos años de gastos adicionales, primero durante la crisis de COVID-19 y luego por la Ley de Reducción de la Inflación de Biden, con su histórica inversión para combatir el cambio climático pagada con ingresos en otros lugares.

Pero el representante republicano Chip Roy, miembro del Freedom Caucus que ayudó a liderar la oposición, dijo: “Mi problema es que llegaron a un acuerdo que no deberían haber hecho”.

Durante semanas, los negociadores trabajaron hasta altas horas de la noche para llegar a un acuerdo con la Casa Blanca, y durante días, McCarthy trabajó para generar apoyo entre los escépticos. Los asistentes trajeron pizza en el Capitolio la noche anterior a la votación mientras explicaba a los republicanos los detalles, respondía preguntas y los alentaba a no perder de vista los ahorros presupuestarios del proyecto de ley.

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El orador se enfrentó a una multitud dura. Animado por senadores conservadores y grupos externos, el House Freedom Caucus de extrema derecha criticó el compromiso por no alcanzar los recortes de gastos necesarios , y trataron de detener la aprobación.

Ominosamente, los conservadores advirtieron sobre la posibilidad de intentar expulsar a McCarthy por el tema.

Un republicano influyente, el expresidente Donald Trump, se contuvo: “Es lo que es”, dijo sobre el acuerdo en una entrevista con el locutor de radio de Iowa, Simon Conway.

Antes de la votación de la Cámara, el líder demócrata Hakeem Jeffries dijo que le correspondía a McCarthy generar votos republicanos en la cámara de 435 miembros, donde se necesitaban 218 votos para su aprobación.

Cuando el conteo vaciló en una votación de procedimiento por la tarde, Jeffries se quedó en silencio y levantó su tarjeta de votación verde, lo que indica que los demócratas llenarían el vacío para asegurar la aprobación. Lo hicieron.

“Una vez más, los demócratas de la Cámara al rescate para evitar un incumplimiento peligroso”, dijo Jeffries, DN.Y. “¿Qué dice eso sobre esta mayoría republicana extrema del MAGA?” dijo sobre el partido alineado con la postura política de Trump «Make America Great Again».

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Horas más tarde, en la votación final, los demócratas volvieron a asegurar la aprobación y encabezaron la cuenta, ya que 71 republicanos desafiaron su mayoría y votaron en contra del proyecto de ley.

La Oficina de Presupuesto del Congreso no partidista dijo que las restricciones de gastos en el paquete reducirían los déficits en $1.5 billones durante la década, un objetivo principal para los republicanos que intentan frenar la carga de la deuda.

POLÍTICA

  • El subestimado McCarthy emerge del acuerdo de la deuda empoderado como orador, aún amenazado por la extrema derecha

  • Trump y DeSantis se golpean el uno al otro en la campaña electoral en las primeras apariciones en duelo como candidatos para 2024

  • Oath Keeper, que protegió a Roger Stone antes del ataque del 6 de enero, recibe más de 4 años de prisión

  • Biden les dice a los graduados de la Academia de la Fuerza Aérea de EE. UU. que necesitan liderazgo en un mundo cada vez más confuso

Sin embargo, en una sorpresa que complicó el apoyo de los republicanos, la CBO dijo que su impulso para imponer requisitos laborales a los estadounidenses mayores que reciben cupones de alimentos terminaría aumentando el gasto en $2.1 mil millones durante el período de tiempo. Eso se debe a que el acuerdo final exime a los veteranos y a las personas sin hogar, lo que amplía las listas de cupones para alimentos en 78,000 personas mensualmente, dijo la CBO.

El descontento liberal también fue fuerte, ya que casi cuatro docenas de demócratas se separaron, denunciando los nuevos requisitos laborales para los estadounidenses mayores, aquellos de 50 a 54 años, en el programa de ayuda alimentaria.

Algunos demócratas también estaban indignados porque la Casa Blanca negoció los cambios en el acuerdo a la histórica Ley de Política Ambiental Nacional y la aprobación del controvertido proyecto de gas natural Mountain Valley Pipeline. El desarrollo energético es importante para el senador Joe Manchin, DW.Va., pero muchos otros se oponen a él por considerarlo inútil en la lucha contra el cambio climático.

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El corresponsal de la Casa Blanca de AP Zeke Miller, los escritores de AP Mary Clare Jalonick, Seung Min Kim y Jill Colvin y el videoperiodista Nathan Ellgren contribuyeron a este despacho.

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