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Millones respiran aire peligroso mientras el humo de los incendios forestales canadienses fluye hacia el sur sobre los EE. UU.

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Por JENNIFER PELTZ y ROB GILLIESH /

Condiciones peligrosas de calidad del aire en Nueva York

 

Funcionarios canadienses pidieron ayuda adicional a otros países para combatir más de 400 incendios en todo el país que ya han desplazado a 20.000 personas. El aire con niveles peligrosos de contaminación se extendió al área metropolitana de Nueva York, el centro del estado de Nueva York y partes de Pensilvania y Nueva Jersey. Lenguas masivas de aire insalubre se extendieron hasta Carolina del Norte e Indiana, afectando a millones de personas.

“Puedo saborear el aire”, dijo el Dr. Ken Strumpf en una publicación de Facebook desde Syracuse, Nueva York, que estaba envuelto en un manto ámbar. El humo, dijo más tarde por teléfono, incluso lo mareó un poco.

El índice de calidad del aire, una métrica de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. para la contaminación del aire, superó la asombrosa cifra de 400 en ocasiones en Syracuse, la ciudad de Nueva York y Lehigh Valley en Pensilvania. Un nivel de 50 o menos se considera bueno; cualquier valor superior a 300 se considera «peligroso», cuando incluso a las personas sanas se les recomienda reducir la actividad física al aire libre.

En Baltimore, Debbie Funk lucía una máscara quirúrgica azul mientras ella y su esposo, Jack Hughes, daban su caminata diaria por Fort McHenry, un monumento nacional con vista al río Patapsco. El aire flotaba denso sobre el agua, oscureciendo el horizonte.

“Salí esta mañana y era como una bocanada de humo”, dijo Funk.

Las autoridades canadienses dicen que esta se perfila como la peor temporada de incendios forestales de la historia del país. Comenzó temprano en un terreno más seco de lo habitual y se aceleró muy rápidamente, agotando los recursos de extinción de incendios en todo el país, dijeron funcionarios ambientales y de bomberos.

El humo de los incendios en varias partes del país ha estado llegando a los EE. UU. desde el mes pasado, pero se intensificó con los incendios recientes en Quebec, donde se consideró que unos 100 estaban fuera de control el miércoles, que, inquietantemente, fue el Día Nacional del Aire Limpio en Canadá.

El humo era tan denso en el centro de Ottawa, la capital de Canadá, que las torres de oficinas al otro lado del río Ottawa apenas eran visibles. En Toronto, Yili Ma dijo que sus planes de caminata fueron cancelados y que estaba renunciando a los patios de los restaurantes, una querida tradición veraniega canadiense.

“Me guardé la mascarilla durante más de un año, y ahora me la estoy poniendo desde ayer”, lamentó la joven de 31 años.

El primer ministro de Quebec, François Legault, dijo que la provincia actualmente tiene la capacidad de combatir unos 40 incendios, y los refuerzos habituales de otras provincias se han visto afectados por las conflagraciones en Nueva Escocia y otros lugares.

La portavoz del Centro Interinstitucional de Incendios Forestales de Canadá, Jennifer Kamau, dijo que han llegado más de 950 bomberos y otro personal de los EE. UU., Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica, y que pronto llegarán más.

En Washington, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo que el presidente Joe Biden envió más de 600 bomberos y equipos a Canadá. Su administración se ha puesto en contacto con algunos gobernadores estadounidenses y funcionarios locales para brindarles asistencia, dijo.

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, dijo en Twitter que habló por teléfono con Biden y “le agradeció toda la ayuda que brindan los estadounidenses mientras continuamos luchando contra estos devastadores incendios forestales”.

La ciudad más grande del norte de Quebec, Chibougamau, con una población de alrededor de 7500 habitantes, fue evacuada el martes y Legault dijo que los aproximadamente 4000 residentes de la ciudad norteña cree de Mistissini probablemente tendrían que irse el miércoles. Pero más tarde ese mismo día, el jefe de Mistissini, Michael Petawabano, dijo que su comunidad sigue segura y pidió a los residentes que esperaran las instrucciones de los funcionarios Cree.

El este de Quebec recibió algo de lluvia el miércoles, pero el meteorólogo Simon Legault de Environment Canada, con sede en Montreal, dijo que no se esperan lluvias significativas durante días en las áreas remotas del centro de Quebec donde los incendios forestales son más intensos.

El meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU., Zach Taylor, dijo que el patrón climático actual en el centro y este de EE. UU. se está canalizando esencialmente en el humo. Un poco de lluvia debería ayudar a despejar un poco el aire en el noreste y el Atlántico medio este fin de semana o principios de la próxima semana, aunque se obtendrá un alivio más completo al contener o extinguir los incendios, dijo.

La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, dijo que 1 millón de máscaras N95 estarían disponibles en las instalaciones estatales. La ciudad de Nueva York cerró las playas y el alcalde Eric Adams les dijo a los residentes que se quedaran adentro tanto como fuera posible mientras el humo manchaba el horizonte. Los zoológicos del Bronx y Central Park cerraron temprano y llevaron a sus animales adentro.

La Administración Federal de Aviación detuvo algunos vuelos con destino al aeropuerto LaGuardia y redujo la velocidad de los aviones a Newark Liberty y Filadelfia porque el humo limitaba la visibilidad. También contribuyó a retrasos en las llegadas al Aeropuerto Internacional Dulles en las afueras de Washington, donde una densa neblina cubrió el Monumento a Washington y obligó a cancelar los recorridos al aire libre.

Major League Baseball pospuso juegos en Nueva York y Filadelfia, e incluso se canceló un juego de la WNBA bajo techo en Brooklyn.

En Broadway, la estrella de «Killing Eve» Jodie Comer tuvo dificultad para respirar y abandonó la matiné de «Prima Facie» después de 10 minutos; el programa se reinició con un suplente, dijeron los publicistas del programa. «Hamilton» y «Camelot» cancelaron las presentaciones del miércoles por la noche, y los publicistas de «Hamilton» dijeron que el deterioro de la calidad del aire «hizo imposible que varios de nuestros artistas actuaran». En Central Park, las populares actuaciones al aire libre de Shakespeare in the Park se pospusieron hasta el viernes.

Las escuelas en varios estados cancelaron los deportes y otras actividades al aire libre, cambiando el recreo al interior. Las carreras de caballos en vivo fueron canceladas el miércoles y jueves en Delaware Park en Wilmington. Los organizadores del Global Running Day, una carrera virtual de 5 km, aconsejaron a los participantes que ajustaran sus planes según la calidad del aire.

Nueva Jersey cerró las oficinas estatales temprano y algunas manifestaciones políticas en lugares desde Manhattan hasta Harrisburg, Pensilvania, se trasladaron al interior o se pospusieron. Los escritores de Hollywood en huelga fueron sacados de los piquetes en el área metropolitana de Nueva York.

El humo exacerbó los problemas de salud de personas como Vicki Burnett, de 67 años, que tiene asma y ha tenido graves episodios de bronquitis.

Después de sacar a sus perros el miércoles por la mañana en Farmington Hills, Michigan, Burnett dijo: “Entré y comencé a toser y volví a la cama”.

Aún así, enfatizó que está preocupada por los canadienses, no solo por ella misma.

“Es desafortunado, y estoy teniendo algunos problemas por eso, pero debería haber ayuda para ellos”, dijo.

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Gillies informó desde Toronto. Contribuyeron los periodistas de Associated Press Randall Chase en Dover, Delaware; Michael Hill en Albany, Nueva York; David Koenig en Dallas; Aamer Madhani en Washington; Brooke Schultz en Mechanicsburg, Pensilvania; Mark Scolforo en Harrisburg, Pensilvania; Lea Skene en Baltimore; Carolyn Thompson en Buffalo, Nueva York; Ron Todt en Filadelfia; Corey Williams en West Bloomfield, Míchigan; y Ron Blum, Mark Kennedy, Jake Offenhartz, Karen Matthews y Julie Walker en Nueva York.

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Esta historia ha corregido la atribución de material sobre el pronóstico de lluvia en Quebec al meteorólogo Simon Legault de Environment Canada, con sede en Montreal, no al primer ministro de Quebec, François Legault.

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