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AL MENOS 10 MUERTOS POR REPENTINAS INUNDACIONES EN TENNESSEES

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Por R.J. RICO –
(Josie Norris / The Tennessean vía AP) –

Dickson, TENNESSEES -Las inundaciones catastróficas en el centro de Tennessee dejaron al menos diez personas muertas y decenas desaparecidas el sábado cuando lluvias récord arrasaron casas y caminos rurales, dijeron las autoridades.

Kansas Klein, propietario de un negocio, observó con horror desde un puente el sábado por la mañana cómo automóviles y casas enteras eran arrastradas por una carretera en Waverly, una ciudad de unas 4.500 personas que Klein, de 48 años, ha llamado hogar durante más de la mitad de su vida. Dos niñas que sostenían a un cachorro y se aferraban a una tabla de madera pasaron rápidamente, demasiado rápido para que Klein y otros espectadores bajaran y las agarraran.

Después de que las autoridades le dijeran que regresara, Klein regresó un par de horas después, sorprendido de que las aguas de la inundación hubieran retrocedido casi por completo y horrorizado por la destrucción que había dejado atrás.

«Fue increíble lo rápido que llegó y lo rápido que se fue», dijo Klein.

Klein dijo que su restaurante, una pizzería al estilo de Nueva York con una década de antigüedad, todavía estaba en pie, pero el diluvio matutino de entre 10 y 12 pulgadas (25 a 30 centímetros) de lluvia en el condado de Humphreys había provocado que las inundaciones alcanzaran los 7 pies (2,1 metros). ) dentro del restaurante, lo que lo convierte en una pérdida total.

Después de salir de su restaurante, Klein caminó hacia las viviendas públicas cercanas y escuchó gritos. Un hombre acababa de recuperar el cuerpo de un bebé de una de las casas. Pronto seguirían otros cuerpos.

«Estoy mirando mi restaurante, pensando en lo horrible que fue que perdí mi restaurante y luego doy la vuelta a la esquina y veo al bebé de alguien muerto; mi restaurante no significa mucho en este momento», dijo Klein a Associated Press, en una entrevista telefónica el sábado por la noche, todavía en estado de shock mientras veía un video de un canal de noticias local que había grabado en su teléfono horas atrás.

Las casas de bajos ingresos, docenas de edificios de bloques conocidos como Brookside, parecían haber soportado la peor parte de la inundación repentina, dijo Klein.

«Fue devastador: los edificios fueron derribados, la mitad de ellos fueron destruidos», dijo Klein. «La gente sacaba los cuerpos de las personas que se habían ahogado y no lograban salir».

El alguacil del condado de Humphreys, Chris Davis, dijo a los medios de comunicación que más de 30 personas han sido reportadas como desaparecidas. No estaba claro de inmediato cuántos habían vivido en Brookside, ubicado a unas 60 millas (96 kilómetros) al oeste de Nashville.

Dos de los cuerpos recuperados eran niños pequeños que habían sido alejados de su padre, dijo Davis a WSMV-TV.

La pareja de Waverly, Cindy Dunn, de 48 años, y su esposo Jimmy, de 49, fueron rescatados de su ático por un equipo que usó una excavadora para alcanzarlos.

«Infierno. Eso es por lo que tuvimos que pasar «, dijo Cindy Dunn a The Tennessean.

Ella dijo que su esposo la despertó el sábado y le dijo que las aguas de la inundación habían empujado su auto a su patio trasero. Finalmente, el agua de su casa se elevó a al menos 6 pies (1,8 metros) de altura, lo que los obligó a ir al ático. Dunn dijo que la azotea no era una opción.

“Mi esposo está lidiando con el cáncer. Está pasando por quimioterapia. Y soy amputado. Así que no se podía ir a ningún lado además del ático ”, dijo Dunn.

Dunn dijo que su casa y las casas vecinas «se han ido».

Justo al este de Waverly, la ciudad de McEwen fue golpeada con aproximadamente 17 pulgadas (43 centímetros) de lluvia en menos de un día, lo que provocó rescates acuáticos, cierres de carreteras e interrupciones de las comunicaciones.

Ese total de lluvia rompió el récord de 24 horas del estado de 13,6 pulgadas (34,5 centímetros) desde 1982, según el Servicio Meteorológico Nacional de Nashville, aunque las cifras del sábado tendrían que confirmarse.

El gobernador de Tennessee, Bill Lee, tuiteó el sábado: “Tennesseanos, tengan cuidado con las crecientes inundaciones causadas por las fuertes lluvias en partes de Middle TN. Estamos trabajando activamente con los funcionarios de respuesta a emergencias y los primeros en responder, ya que apoyan a los habitantes de Tennessee en las áreas inundadas «.

La Agencia de Manejo de Emergencias de Tennessee activó su centro de operaciones de emergencia y dijo que agencias que incluyen la Guardia Nacional de Tennessee, la Patrulla de Carreteras del estado y Fire Mutual Aid estaban respondiendo a la inundación. En un boletín, TEMA calificó la situación de “peligrosa y en evolución” e instó a las personas a evitar viajar en los condados afectados.

Klein no está seguro de lo que depara el futuro para su familia o su ciudad.

Tampoco está seguro de qué les sucedió a las dos niñas y al cachorro que presenció y que se había aferrado a la tabla. Escuchó que una niña y un cachorro habían sido rescatados río abajo, y que la otra niña también se había salvado, pero no estaba seguro de que fueran ellos.

“Esta es la tercera inundación de 100 años que hemos tenido en aproximadamente 10 años”, haciendo referencia a las inundaciones de 2010 y 2019. “Pero esto es 100 veces peor que cualquiera de ellos. … El último informe que vi fue que había 31 desaparecido. Esta es una ciudad pequeña, así que lo más probable es que conozca a la mayoría de esas personas «.
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Rico informó desde Atlanta.

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