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La fecha límite del límite de la deuda se avecina mientras los demócratas y el Partido Republicano discuten sobre el gasto

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Por KEVIN FREKING /

El presidente del Comité de Presupuesto del Senado, Sheldon Whitehouse, DR.I., conversa con la senadora Patty Murray, demócrata por Washington, a la derecha, durante una audiencia sobre la propuesta republicana para abordar el límite de la deuda que se aprobó en la Cámara de Representantes la semana pasada, en el Capitolio en Washington, el jueves 4 de mayo de 2023. Los demócratas del Senado buscan presionar a los republicanos para que resuelvan el estancamiento en el techo de la deuda.  (Foto AP/J. Scott Applewhite)
El presidente del Comité de Presupuesto del Senado, Sheldon Whitehouse, DR.I., conversa con la senadora Patty Murray, demócrata por Washington, a la derecha, durante una audiencia sobre la propuesta republicana para abordar el límite de la deuda que se aprobó en la Cámara de Representantes la semana pasada, en el Capitolio en Washington, el jueves 4 de mayo de 2023. Los demócratas del Senado buscan presionar a los republicanos para que resuelvan el estancamiento en el techo de la deuda. (Foto AP/J. Scott Applewhite)

 

WASHINGTON (AP) — Los demócratas del Senado presionaron a los republicanos sobre el estancamiento cada vez más amenazante del techo de la deuda el jueves, enfocándose en lo que dicen serán reducciones dolorosas en los servicios gubernamentales si un proyecto de ley que el Partido Republicano recientemente aprobó en la Cámara se convierte en ley .

Los republicanos respondieron que saben que el límite legal de endeudamiento del gobierno debe elevarse para evitar un posible incumplimiento. Pero insisten en que se acompañe de recortes en lo que consideran un gasto federal inflado.

Nadie espera que el proyecto de ley de la Cámara, que aumentaría la autoridad de endeudamiento de la nación y reduciría el gasto, llegue al escritorio del presidente Joe Biden. El Senado demócrata no lo permitirá.

Muchos republicanos lo admitieron al aprobar la medida. Pero dijeron que la acción de la Cámara era necesaria para llevar a Biden a la mesa de negociaciones con el presidente republicano Kevin McCarthy. Para la próxima semana está prevista una reunión en la Casa Blanca con los líderes del Congreso de ambos partidos.

A pesar de la desaparición segura de la legislación, los demócratas están ansiosos por vincular a los republicanos, particularmente en los distritos y estados indecisos, con varias disposiciones del proyecto de ley. Entre ellos se incluye uno que limitaría el gasto del próximo año a los niveles de 2022 y le permitiría aumentar solo un 1% anual en los años siguientes, muy por debajo de la tasa de inflación.

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Ese límite de gasto, que representaría la mayor parte de los ahorros de $4.8 billones proyectados por los republicanos, podría tener un impacto severo en programas como Head Start y Meals on Wheels, la investigación del cáncer y la atención médica de los veteranos, dicen los demócratas.

“Si los republicanos no se sinceran con el pueblo estadounidense sobre su terrible proyecto de ley, los demócratas del Senado lo harán por ellos”, dijo el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, DN.Y.

Es solo la última justa en el Congreso sobre el límite de la deuda, un límite legal para el endeudamiento del gobierno que se ha elevado repetidamente en los últimos años a medida que la deuda de la nación ha superado los $ 31 billones . La urgencia en torno al tema se intensificó esta semana cuando el Departamento del Tesoro anunció que las “medidas extraordinarias” que se utilizan para evitar un devastador incumplimiento del gobierno podrían agotarse el 1 de junio, dando a los legisladores solo unas pocas semanas para encontrar una solución.

Los republicanos describieron el esfuerzo demócrata como una distracción que no cambiará su posición: Biden debe negociar reducciones de gastos a cambio de aumentar el techo de la deuda.

“Es fanfarronear hablar mal del hecho de que lo único que se ha hecho con respecto al techo de la deuda y al presupuesto es lo que han hecho los republicanos”, dijo el senador Chuck Grassley, el republicano de mayor rango en el comité. “Ahora la pelota está en la cancha del presidente para negociar, y quieren distraerse de eso”.

Grassley dijo que dependería del Congreso decidir cómo cumplir con los límites de gastos que establecería el proyecto de ley de la Cámara, y “nada en la legislación exige recortes en defensa, atención médica para veteranos, seguridad fronteriza u otras actividades que los republicanos ya han hecho”. priorizado.”

El proyecto de ley de la Cámara reduciría los déficits durante 10 años, entre otras cosas, recuperando la ayuda COVID no gastada, eliminando los créditos fiscales de energía limpia que Biden promulgó como ley el año pasado y revirtiendo el plan de pago y condonación de la deuda estudiantil de Biden.

Pero esas reducciones de gastos podrían tener un costo. Moody’s Analytics estima que el proyecto de ley republicano provocaría la pérdida de 790.000 puestos de trabajo el próximo año.

Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics, dijo que el momento de los recortes de gastos que ocurrirían a través del proyecto de ley de la Cámara “aumentaría significativamente” la probabilidad de una recesión. Proyecta que el crecimiento económico será de alrededor del 2,23 % si el Congreso aprueba un techo de deuda limpio, frente al 1,61 % si la legislación republicana de la Cámara se convierte en ley.

“Necesitamos poner fin a este drama lo más rápido posible”, dijo Zandi sobre el estancamiento del techo de la deuda. “Si no lo hacemos, entraremos en recesión y nuestros desafíos fiscales serán aún peores”.

Los republicanos han argumentado que es necesario reducir el gasto para frenar la inflación que ha aumentado el costo del combustible, los alimentos y la vivienda. También dicen que el proyecto de ley de la Cámara pondría las finanzas del país en un camino más sostenible.

El senador Sheldon Whitehouse, presidente demócrata del Comité de Presupuesto del Senado, se burló de esa lógica. A los republicanos de la Cámara de Representantes les importa la deuda “esporádicamente”, dijo, y señaló que la deuda de $7 billones se agregó bajo el presidente Donald Trump y $3 billones bajo el presidente George W. Bush.

“Buscan causar el caos”, dijo.

Mientras tanto, la Casa Blanca insistió nuevamente el jueves en que corresponde a los republicanos en el Congreso elevar el límite de la deuda. La directora de presupuesto, Shalanda Young, dijo: “Mañana, podrían presentar un proyecto de ley para asegurarse de que no entremos en incumplimiento. Probablemente podría escribirles la cuenta en cinco minutos. Es bastante fácil.

Pero esa lógica funciona en ambos sentidos, dijeron algunos testigos y legisladores republicanos.

Brian Riedl, miembro principal del Instituto de Investigación de Políticas de Manhattan, dijo a los legisladores que el Congreso tiene un largo historial de vincular los esfuerzos para reducir los déficits a los aumentos del techo de la deuda. Dijo que la deuda de la nación, ahora más de $ 31 billones, significa que todas las vías legislativas deberían estar abiertas para abordarla.

Excluir los programas de defensa y los beneficios de salud de los veteranos de los recortes cuando se promulguen proyectos de ley de gastos futuros ejercería más presión sobre otros gastos que no sean de defensa aprobados por el Congreso cada año. Dicho gasto caería al 2% del PIB para 2033, el nivel más bajo desde al menos principios de la década de 1960. Dicho gasto no relacionado con la defensa no incluye los fondos obligatorios para Medicare y el Seguro Social.

El Senador Ben Ray Lujan, DN.M., dijo que es uno de los dos senadores que han asistido a la educación de Head Start y advirtió que el proyecto de ley de la Cámara eventualmente conduciría a recortes dramáticos en ese programa. Dijo que su participación en Head Start le permitió aprender, socializar y recibir alimentos saludables mientras sus padres podían permanecer en el lugar de trabajo.

“Eso me parece una buena política económica”, dijo Luján.

Otros dos testigos pidieron a los legisladores que mantengan las disposiciones aprobadas en agosto pasado diseñadas para frenar el calentamiento global e impulsar la producción de energía limpia. Los republicanos de la Cámara de Representantes proponen rescindir la mayoría de los créditos fiscales de energía y el gasto en ese proyecto de ley, reduciendo los déficits en más de $500 mil millones en 10 años.

Esas exenciones fiscales han estimulado miles de millones de dólares en inversiones privadas en todo el país, según Abigail Ross Hopper, presidenta y directora ejecutiva de la Asociación de Industrias de Energía Solar. Dijo que unos 40 nuevos sitios de fabricación de baterías eléctricas llegarán a estados como Michigan, Arizona y Carolina del Sur. Las empresas también están ampliando sus plantas de baterías en estados como Oklahoma y Alabama, mientras que las instalaciones de fabricación de energía eólica están llegando a Iowa, Georgia, Texas y otros.

“Cualquier amenaza al IRA”, dijo, refiriéndose a la Ley de Reducción de la Inflación de los Demócratas, “es una amenaza para estas fábricas y estos trabajos”.

Fred Krupp, presidente del Environmental Defense Fund, pidió a los legisladores que mantengan un cargo por las emisiones excesivas de metano de las instalaciones de petróleo y gas de EE. UU. que el proyecto de ley de la Cámara derogaría. Dijo que los recortes rápidos en el metano podrían reducir la tasa de calentamiento global en un 30%, además de proporcionar importantes beneficios para la salud de los estadounidenses cerca de los sitios de petróleo o gas porque otros contaminantes, como el benceno que causa cáncer, se emiten junto con el metano.

“El Congreso hizo bien en promulgarlo, nuestra salud y el medio ambiente se beneficiarán gracias a él, y debe dejarse en su lugar para que haga su trabajo”, dijo Krupp.

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El reportero de la Casa Blanca Josh Boak contribuyó a este despacho.

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